Vous restez ou vous partez ? L’élection déchirante des maires ukrainiens alors que la Russie envahit Ukraine

Deux jours avant l’invasion russe, la vice-première ministre ukrainienne Iryna Vereshchuk a reçu un appel de l’ambassadeur britannique en Ukraine avec un simple message : Sortez immédiatement de Kiev.

L’appel, comme l’a rappelé Vereșciuk, était l’un des nombreux avertissements adressés aux hauts responsables gouvernementaux, alors que les Occidentaux s’attendaient à ce que l’armée russe prenne rapidement le contrôle de Kiev et tente d’installer son propre gouvernement fantôme.

« Les Américains et les Britanniques ont averti qu’il existe une liste de morts et que la cible principale est le président et sa famille, alors membres du gouvernement », a déclaré Vereshchuk.

« On nous a dit : ‘Ils vont vous chercher, ils vont vous traquer et ils vont vous tuer.’ Et j’ai dit : « Quoi, vont-ils tuer un vice-Premier ministre en direct à la télévision ? » OK, pas de problème, alors nous allons rester ici et laisser le monde entier le voir ‘ », a-t-elle déclaré.

La décision de rester à Kiev a été prise par le président Volodymyr Zelensky. Le deuxième jour de la guerre, il a déclaré aux dirigeants européens lors d’une conférence téléphonique: « Ce pourrait être la dernière fois que vous me voyez vivant », ajoutant qu’il avait des informations selon lesquelles il figurait sur une liste noire russe. Il a également rejeté une offre d’évacuation de Kiev faite par le président américain Joe Biden, affirmant qu' »il avait besoin de munitions, pas d’une voiture ».

Volodymyr Zelenskiy diffuse depuis KievLes adresses vidéo habituelles de Volodymyr Zelenskiy à Kiev ont été une source d’inspiration pour les Ukrainiens. Photo : Ümit Bektas / Reuters

Au cours des premières semaines de la guerre, les médias d’État russes ont promu une série de théories du complot sur l’emplacement de Zelensky : que les vidéos le montrant à Kiev étaient fausses et que le dirigeant ukrainien avait fui immédiatement après l’invasion.

Cependant, ces déclarations ont été de plus en plus abandonnées au fur et à mesure que des preuves s’accumulaient qu’il était resté dans la capitale, et ses adresses vidéo habituelles et rapides sont devenues une énorme source d’inspiration pour de nombreux Ukrainiens.

Vereshchuk a déclaré que la décision de Zelenskii de rester derrière était l’un des premiers signes indiquant que l’Ukraine n’allait pas céder au prétendu caractère inévitable de la capture de l’Ukraine par Vladimir Poutine et a aidé à préparer le terrain pour la réponse énergique de la Russie à abandonner sa force à Kiev. au moins pour l’instant.

« Le Kremlin espère vraiment que nous serons désorientés et que nous prendrons la fuite… Mais c’était l’une des premières mesures qui a permis de contrôler la situation. Pouvez-vous imaginer que les gens ont découvert que le président, son équipe et le gouvernement s’étaient enfuis ? Bien sûr, cela aurait démoralisé tout le monde « , a déclaré Vereshchuk.

Pour d’autres responsables ukrainiens dans les zones occupées, la question de savoir s’il fallait suivre l’exemple de Zelensky était difficile. De nombreux maires locaux et autres responsables sont restés, parfois avec des conséquences fatales, tandis que d’autres ont décidé de fuir. Dans plusieurs cas, des maires ont exprimé le souhait de travailler avec les Russes et pourraient faire face à des accusations de trahison si l’Ukraine reprend le contrôle de leurs villes.

Dans la ville de Motyzhyn, le maire, Olha Sukhenko, a décidé de rester. Avec son mari et son fils, elle a été arrêtée par des soldats russes le 23 mars. Ils ont ensuite été abattus et enterrés dans des tombes peu profondes, selon des responsables ukrainiens.

Dans de nombreuses villes occupées, il a été signalé que des soldats russes faisaient du porte-à-porte à la recherche de personnes ayant des liens avec le gouvernement ukrainien. Ihor Kostovarov, le chef des villages de Staryi et Novyi Bykiv à l’est de Kiev, a déclaré qu’en même temps que Soukhenko était enlevé, il avait décidé de quitter son propre village.

« Nous avons reçu des informations de nos services de sécurité selon lesquelles les Russes envoyaient des équipes du FSB pour trouver et exécuter des responsables locaux. J’étais ici les trois premières semaines, mais après cette information, je suis parti », a-t-il déclaré.

Kostovarov a déclaré que de nombreux villageois étaient en colère contre sa décision de partir, ce qui rendait difficile son retour au village après sa libération. De nombreux responsables locaux d’autres endroits qui ont pris la décision de partir ont également été critiqués.

Dans la région de Soumy, qui borde la Russie et était en partie occupée par ses troupes au début de la guerre, le gouverneur, Dmytro Jivytskyy, a affirmé que le maintien ou non des maires en place avait un effet sur la défense des villes.

« Krasnopillia est tombée parce que le maire s’est enfui, et Trostianets est tombée parce que le maire s’est enfui. Il n’y avait plus personne pour organiser la défense », a-t-il déclaré, faisant référence à deux villes occupées par la Russie pendant un mois.

Yuriy Bova dans son bureau TrostianetsYuriy Bova dans son bureau Trostianets. Il dit qu’il n’avait pas d’autre choix que de partir. Photos: Anastasia Taylor-Lind / Le gardien

Yuri Bova, le maire de Trostiane, a déclaré qu’il n’avait pas d’autre choix que de quitter la ville, affirmant qu’il n’y avait pas d’unités de l’armée ukrainienne pour le défendre, car il n’avait que quelques fusils à sa disposition pour les combattre. chars qui se sont déplacés dans la ville le premier jour de l’invasion.

« Si j’étais resté, je n’aurais probablement pas été en vie et j’aurais été devant vous aujourd’hui », a déclaré Bova. « Au lieu de cela, j’ai décidé de devenir un partisan. » Bova et un groupe de confidents se sont déplacés vers des villages à l’extérieur de la ville, a-t-il dit, et se sont coordonnés avec les résidents restants et ont envoyé les coordonnées des positions militaires russes par téléphone.

Zhyvytskyy, le gouverneur régional, est resté sceptique et a déclaré qu’il avait des questions majeures sur la décision de Bova. « Vous allez à Trostianets et tout le monde que vous voyez a 15 ans dans deux semaines, et ce type court avec un nouveau visage », a-t-il déclaré.

À Melitopol, l’une des nombreuses villes du sud de l’Ukraine occupées par les troupes russes sans batailles majeures dans la première partie de l’invasion, le maire, Ivan Fedorov, est resté en place, mais a refusé de coopérer avec l’armée russe.

Il a finalement été sorti de son bureau temporaire avec un sac sur la tête, détenu pendant six jours et interrogé par les services de sécurité russes, avant d’être libéré lors d’un échange de prisonniers.

« Si nous avions quitté la ville immédiatement, nous aurions offert un cadeau aux Russes, ils auraient dit: » Vos autorités ont fui, nous sommes les nouvelles autorités «  », a-t-il déclaré. Maintenant, a-t-il dit, personne ne peut douter que la domination russe n’a été mise en œuvre que par la force.

Il a ajouté, cependant, qu’il avait une certaine sympathie pour ceux qui avaient pris des décisions différentes.

« Pendant l’occupation, l’essentiel est de se maintenir en vie, et les plus menacés sont les chefs de ville. Si la ville est occupée, que doit faire le maire, que doit faire l’équipe ? Il n’y a pas d’algorithme unique. Personne ne nous a donné de commande. Ils se sont tous comportés comme ils se sentaient », a-t-il déclaré.

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