Comment l’équipe d’écrivains de télévision de Zelenskiy aide son message de victoire à parvenir à la maison Ukraine

Le 50e jour de l’invasion russe, Volodymyr Zelensky a prononcé son discours nocturne au peuple ukrainien. Vladimir Poutine s’attendait avec confiance à s’emparer de l’Ukraine dans cinq jours, a déclaré Zelenski, debout devant son immeuble de l’administration néoclassique du centre de Kiev. Poutine « se lie désormais d’amitié avec la réalité », a-t-il ajouté, mordant le courage et la fermeté de ses concitoyens.

Il a été fait référence au vaisseau amiral Moskva, que l’Ukraine dit avoir hardiment coulé mercredi dernier avec deux missiles mortels Neptune. Le navire de guerre est devenu un mème et un symbole de défi national depuis que les soldats ukrainiens stationnés sur l’île aux serpents de la mer Noire lui ont dit au début du conflit d' »aller baiser ».

Zelensky a évité le mot F. Il a fait l’éloge de ceux qui « ont montré que les navires russes peuvent » – se briser de manière spectaculaire – « aller au fond de la mer ». Il a également rendu hommage aux hommes et aux femmes qui avaient chassé les troupes russes du nord, les avaient arrêtées dans le sud et avaient héroïquement défendu Marioupol. Comme d’habitude, il a terminé son discours par : « Gloire à l’Ukraine » – Gloire à l’Ukraine.

Sur le champ de bataille, les fortunes de l’Ukraine étaient mitigées. Les forces armées russes ont été contraintes de se retirer de la région de Kiev après avoir échoué à conquérir la capitale. Mais ils ont fait des progrès significatifs le long de la mer d’Azov, créant un couloir terrestre de la Crimée au territoire contrôlé par les séparatistes à l’est, où une offensive russe est imminente.

Sur le front de l’information, cependant, l’Ukraine a offert une masterclass dans le message. Les discours de Zelensky à son peuple et ses allocutions devant les parlements étrangers du monde entier ont renforcé le soutien international et remonté le moral chez lui. Ils étaient captivants à regarder, un blog vidéo en temps réel indispensable depuis les premières lignes de l’Europe.

Zelenskii s'adresse aux parlementaires à la Chambre des communes.Zelenskii s’adresse aux parlementaires à la Chambre des communes. Photos : EyePress News / REX / Shutterstock

Leur écrivain est un ancien journaliste et analyste politique de 38 ans avec moins de 200 followers sur Twitter. Dans une interview sur WhatsApp, Dmytro Lytvyn a déclaré à Observer que les idées derrière les discours étaient celles de Zelenski : « Le président sait toujours ce qu’il veut dire et comment il veut le dire. »

Il a ajouté: « Dans les discours, les émotions sont la chose la plus importante. Et, bien sûr, le président est l’auteur des émotions et de la logique des mots. » D’autres dirigeants mondiaux « pourraient apprendre à le faire ». En d’autres termes, il pourrait imiter la puissante combinaison de sincérité et de puissance émotionnelle de Zelensky.

Lytvyn fait partie de l’équipe interne du président. Lui et ses collègues vivent et travaillent à Bankova – l’équivalent ukrainien de la Maison Blanche ou de Downing Street – depuis les premiers jours de l’invasion. Lytvyn hésitait à en dire plus. « Je ne commente généralement pas ce sujet », a-t-il déclaré.

Serhiy Leshchenko, un autre ancien journaliste devenu conseiller de Zelensky pendant la guerre, décrit Lytvyn comme un assistant littéraire et artistique : « Il recueille chaque jour les idées du président. Il travaille comme un collecteur d’esprits ou de sens. » Un jour le thème pourrait être la barbarie des soldats russes, le lendemain le besoin urgent d’armes défensives de l’Ukraine.

Lytvyn est à l’avant-garde de la politique ukrainienne depuis un certain temps. Il était analyste politique pour le Serviteur du Peuple, le parti politique de Zelensky, et un adversaire acharné de Petro Porochenko, le prédécesseur de Zelensky à la présidence. Un ancien collègue a déclaré que les attaques de Lytvyn contre les dirigeants du pays après 2014, après que le soulèvement pro-européen de Maïdan ait divisé la société ukrainienne. « Je ne suis pas fan. Mais il est intelligent », a ajouté le collègue.

La présidente de la Chambre, Nancy Pelosi, présente Zelenskiy (à l'écran) au Congrès américain.La présidente de la Chambre, Nancy Pelosi, présente Zelenskiy (à l’écran) au Congrès américain. Photos : Scott Applewhite / EPA

Écrivant sur Facebook au début de la guerre, Lytvyn a fait plusieurs remarques astucieuses sur Poutine. « Son imagination est faible, donc il reflète toujours quelque chose… Nous devons comprendre que la réalité objective ne contrôle pas Poutine. Les sanctions occidentales ne l’affecteront pas. Il cherche l’isolement. » L’objectif implacable de Poutine était de changer l’État et la « réalité politique » de l’Ukraine, a-t-il posté.

La méthode de Lytvyn fonctionne certainement. Les sondages montrent que 95% des Ukrainiens pensent que leur pays peut repousser l’invasion de la Russie, malgré l’infériorité de Kiev en termes de chars, de troupes et d’aviation. Et 78% pensent que l’Ukraine va dans la bonne direction. Les évaluations personnelles de Zelenskiy, déprimées début février, ont monté en flèche.

Orysia Lutsevych, responsable du forum en Ukraine au sein du groupe d’étude sur la politique étrangère de Chatham House, a déclaré que la carrière précédente de Zelensky en tant qu’acteur et comédien était la clé de son succès. Les téléspectateurs étaient habitués à le voir dans divers rôles à la télévision, et ont donc pu l’accepter comme « commandant en tee-shirt » – un exploit qui échappe aux politiciens plus conventionnels.

« C’est simplement venu à notre connaissance à ce moment-là. Il est comme la métamorphose de Zelensky », a-t-elle déclaré. « C’est un homme d’État moderne issu du divertissement. Il est dans son élément. Les gens autour de lui comprennent le pouvoir de la narration pendant une guerre. Après les horreurs de Bucha, il est important d’avoir une histoire galvanisante. Le naufrage de Moscou est un symbole fort. »

Lutsevich a déclaré que Zelensky et ses co-auteurs avaient créé un sentiment de « mission historique » qui liait la bataille actuelle de l’Ukraine aux batailles précédentes contre Moscou. Ils connaissaient également bien la culture pop, décrivant la guerre comme « la lumière contre les ténèbres ». Dans ce drame à la manière du Seigneur des Anneaux, les soldats russes étaient des « orcs » et Poutine un Sauron invisible.

De nombreux conseillers principaux de Zelensky venaient de la télévision et travaillaient avec lui à Kvartal-95, son studio de production. Leurs tentatives pour obtenir un soutien mondial sont facilitées par la nature claire de l’invasion russe. L’Ukraine est une victime. Ils se battent pour leur survie. Cela fait de Zelensky le leader de ce que le politologue Ivan Krastev appelle une « constellation romantique ».

Zelenski s'est adressé au parlement grec au début du mois.Zelenski s’est adressé au parlement grec au début du mois. Photo: Costas Baltas / Reuters

Zelenskiy se sent à l’aise devant une caméra, qu’il parle sur l’iPhone ou qu’il s’adresse aux citoyens dans son bunker. Lorsqu’il a été élu en 2019, il avait peu d’idées politiques concrètes. Il a essayé de se distinguer de ses prédécesseurs en donnant de longues conférences de presse. Ces jours-ci, ses interactions sont plus rapides. Lutsevici a déclaré que ses discours quotidiens « résonnent bien ».

Ils sont également parfaitement adaptés à un public particulier. S’adressant à la Chambre des communes le 13e jour de l’invasion, Zelensky a comparé la lutte de l’Ukraine contre la Russie à la lutte de la Grande-Bretagne contre Hitler. « Nous nous battrons jusqu’au bout, en mer, dans les airs. Nous continuerons à nous battre pour notre terre, peu importe le prix… Nous nous battrons dans les bois, dans les champs, sur les rives, dans les rues. »

Pour les Britanniques, Zelenskiy a donc invoqué Churchill. Pour le parlement grec, c’était Marioupol – qui abrite de nombreux Grecs de souche – et pour les Finlandais, des cocktails Molotov, lancés sur les envahisseurs soviétiques. S’adressant aux Australiens, Zelenskiy a cité le MH17, l’avion de la Malaysian Airlines abattu par la Russie en 2014. S’adressant au Congrès américain, il a comparé les bombardements de l’Ukraine à Pearl Harbor et au 11 septembre.

Zelenskiy assortit cette haute rhétorique d’exigences concrètes. Il a exigé que l’Ukraine reçoive des systèmes anti-aériens, des avions de combat MiG, des chars et des véhicules blindés. Il veut de nouvelles sanctions contre Moscou, dont un embargo complet sur le pétrole. Parfois, il peut gronder. Le président allemand Frank-Walter Steinmeier a reçu l’ordre la semaine dernière de ne pas se rendre à Kiev en raison de ses liens étroits avec la Russie.

Ihor Todorov, professeur de relations internationales à l’Université Uzhhorod dans l’ouest de l’Ukraine, a déclaré que Zelenskii pouvait être émotif et peu diplomatique. Sa première présidence ressemblait souvent à Servant of the People, la sitcom télévisée ukrainienne à succès dans laquelle Zelenskii jouait un professeur d’histoire qui devenait président. La guerre a transformé Zelensky, comme il l’a fait avec Staline en 1941, a-t-il dit.

« Zelenskiy a bien réagi à la situation », a-t-il déclaré. « Beaucoup de gens qui n’ont pas voté pour lui il y a deux ans le reconnaissent. » Il a ajouté que l’épouse du président, Olena, avait beaucoup à voir avec le ton passionné de ses discours et que d’autres personnes étaient impliquées, dont Yuri Kostyuk, l’un des scénaristes de Servant of the People.

Alors est-ce la réponse de Zelenski Ukraine à Churchill ? Non, a déclaré Tordorov, « Trop comparer Zelensky au culte de Winston, c’est trop. » Lutsevici a accepté. « Churchill était beaucoup plus charismatique et axé sur l’ego », a-t-elle déclaré. « Mais Zelenskiy est assez efficace. »

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