Les dirigeants occidentaux vont-ils réduire leurs dépenses et fuir alors que les coûts de la guerre en Ukraine augmentent ? | Simon Tisdall

Combien de temps les démocraties occidentales maintiendront-elles le niveau actuel de soutien à l’Ukraine ? L’impact économique de la guerre, déjà manifesté par la hausse de l’inflation et du coût de la vie, pourrait avoir de graves conséquences politiques négatives pour les dirigeants élus aux États-Unis, en Allemagne, en France et au Royaume-Uni. Si le désir du public de faire des sacrifices difficiles diminue dans les mois à venir et que le conflit glisse des premières pages, saura-t-il suivre le rythme ?

Comme le Président de l’Ukraine, Volodymyr Zelenskiy, en est très conscient, l’amour occidental pour son pays est déjà très conditionné. L’assistance militaire est limitée par la peur de l’OTAN de provoquer Vladimir Poutine. Emmanuel Macron, président de la France, revendique une « impatience excessive » pour un accord négocié avec le risque, selon les responsables britanniques, de passer outre l’intérêt supérieur de Kiev. Accusé par sa rivale d’extrême droite Marine Le Pen d’ignorer les affaires intérieures, le leader des sondages de Macron s’est rétréci avant les élections à deux tours ce mois-ci.

Le chancelier allemand Olaf Scholz se concentre actuellement sur la sécurisation des approvisionnements énergétiques nationaux, et non sur la sécurité future de l’Europe. Il sait que la menace de Poutine de fermer le gaz, si elle était mise en œuvre, déclencherait une urgence nationale. La coalition au pouvoir de Scholz se chamaille sur un différend avec les Verts, qui disent que lui et son ancienne patronne Angela Merkel ont été « aveuglés » sur les risques de dépendance énergétique de la Russie.

Cet argument s’intensifiera à mesure que la guerre se poursuivra – et pas seulement en Allemagne. « L’Europe devrait cesser de dépenser jusqu’à 800 millions d’euros par jour pour acheter du gaz russe », indique un nouveau document du Centre pour les réformes européennes. « En 2021… La Russie a exporté plus de 49% de son pétrole et 74% de son gaz vers l’Europe. » Arrêter volontairement toutes ces acquisitions, a-t-il dit, pourrait être la sanction la plus efficace que l’Europe puisse imposer. « La volonté politique de prendre une mesure aussi radicale est toujours absente. » Et, malheureusement, cela risque d’être le cas.

Le sommet de l’OTAN et de l’UE de Joe Biden le week-end dernier n’a pas produit un plan à long terme si nécessaire pour la défaite de la Russie ou de meilleures armes pour les défenseurs de l’Ukraine. Mais il a soulevé des questions sur son leadership. La gestion de la crise par Biden a conduit à une légère augmentation des sondages. Un nouveau sondage a montré que 61% des Américains pensent que la hausse des prix de l’essence, en hausse de 20% en un mois, vaut la peine de battre la Russie. La plupart soutiennent le déploiement de troupes américaines supplémentaires.

Cet esprit de solidarité est terminé. Biden a l’air fatigué et vulnérable, avec une faible cote d’approbation globale

Mais cet esprit de solidarité est révolu. Biden a l’air fatigué et vulnérable, avec un faible taux d’approbation global de 41 %. Seuls 39% approuvent la manière de gérer l’économie. C’est le champ de bataille le plus important des États-Unis, alors qu’un parti républicain néo-Trump cherche à prendre le contrôle du Congrès en novembre. C’est pourquoi la Maison Blanche a exploité ses réserves stratégiques de pétrole. Le trébuchement de Biden maintiendra-t-il le cap ou cherchera-t-il une issue rapide?

Aux États-Unis et dans l’UE, l’élan anti-Poutine semble avoir stagné et pourrait même s’inverser. Le ministre ukrainien des Affaires étrangères, Dmytro Kuleba, a appelé Bruxelles la semaine dernière à introduire rapidement un cinquième paquet de sanctions. Mais le ministre des Affaires étrangères Josep Borrell a déclaré que l’UE « maintiendrait » plutôt qu' »augmenterait » la pression sur Moscou – une approche trop prudente favorisée par Paris et Berlin, qui a provoqué la colère de la Pologne et des républiques baltes.

La Russie exploite activement ces divisions. « Les sanctions irresponsables à Bruxelles affectent déjà négativement la vie quotidienne des Européens ordinaires », a déclaré un responsable du ministère des Affaires étrangères. Les dirigeants occidentaux risquaient d’aggraver la situation de leur peuple, a ajouté le responsable, au milieu de nouvelles menaces de bloquer les exportations de produits alimentaires et agricoles. Pendant ce temps, la Chine et l’Inde aident Poutine à acheter du pétrole russe à un prix réduit.

La pression de l’Ukraine sur les dirigeants occidentaux s’intensifie sans aucun doute partout. Le FMI a averti le mois dernier que la guerre causerait des dommages « dévastateurs » à l’économie mondiale, ainsi que de profondes récessions en Russie et en Ukraine. Une prévision publiée le mois dernier prévoyait un coup de 90 milliards de livres sterling pour le seul Royaume-Uni alors que les consommateurs et les entreprises luttaient pour se remettre de la pandémie.

En Espagne, le parti populiste d’extrême droite, Vox, a utilisé la hausse des prix pour alimenter les manifestations anti-gouvernementales. Des manifestations politisées similaires ont été observées en France, en Italie et en Grèce. Pendant ce temps, les inquiétudes concernant une guerre plus large pourraient aider Viktor Orbán, le Premier ministre hongrois ami de Poutine, à être réélu ce week-end.

Il est possible pour les politiciens occidentaux de tenir parole et d’honorer leurs engagements envers l’Ukraine. Ou peut être pas. Zelenskiy, un, a ses doutes. S’adressant à The Economist, il a émis des réserves sur le sérieux et la fiabilité de certains dirigeants, dont Boris Johnson.

« La Grande-Bretagne veut que l’Ukraine gagne et que la Russie perde … Ce n’est pas un exercice d’équilibre », a déclaré Zelenskiy. Mais il a ajouté qu’il n’était pas sûr que Johnson espérait secrètement que la guerre durerait, affaiblissant Poutine (et renforçant Johnson). Zelenskiy a déclaré que le « pragmatique » allemand Scholz était à tort « sur la clôture » et a exhorté Orbán à choisir un camp. Ses paroles les plus dures étaient réservées au gouvernement Macron. « Ils ont peur, » dit-il sans ambages.

Si la guerre s’éternise à l’automne, comme beaucoup le prédisent, les difficultés économiques, notamment en termes de coûts énergétiques, le stress politique qui en résulte, la « fatigue des sanctions », l’apathie accrue du public et les coûts financiers considérables d’une assistance militaire illimitée, de l’aide humanitaire , et des millions de réfugiés pourraient se combiner pour saper de manière critique le soutien du gouvernement à la lutte de l’Ukraine.

Un échec occidental de cette ampleur serait un désastre pour le peuple ukrainien, la sécurité de l’Europe et la décence commune. Mais nous verrons comment cela se passe. Poutine, bien sûr, regarde, attendant que des fissures fatales apparaissent. Cependant, il est également confronté à des tensions et des défis internes profonds, comme l’ont noté les chefs des services de renseignement occidentaux la semaine dernière. Ils suggèrent qu’il n’est pas d’accord avec ses généraux, n’a aucun contact et pourrait perdre le contrôle.

C’est peut-être ainsi que la guerre se termine. Pas avec un bang ou une entreprise minable, mais avec un effondrement lent. Qui durera le plus longtemps : Poutine, le criminel de guerre trompé et paranoïaque, ou l’équipe hétéroclite d’hommes politiques occidentaux peu sûrs qui s’opposent à lui ?

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