Le Sri Lanka appelle à l’arrêt après que le président a déclaré l’état d’urgence

  • Couvre-feu jusqu’à lundi 00h30 GMT
  • Les avocats demandent au président de révoquer l’état d’urgence
  • Les Sri-lankais souffrant du manque de carburant et d’articles essentiels
  • L’Inde est pressée de fournir une aide alimentaire

COLOMBO, 2 avril (Reuters) – Le gouvernement sri-lankais a imposé samedi un arrêt au cours du week-end, même si des centaines d’avocats ont exhorté le président Gotabaya Rajapaksa à lever l’état d’urgence en raison de pénuries de carburant et d’autres lacunes dans une profonde crise économique.

Le département du renseignement du gouvernement a déclaré qu’une interdiction d’accès à l’échelle nationale s’appliquerait de 18h00 (12h30 GMT) samedi à 6h00 (00h30 GMT) lundi.

Rajapaksa a instauré vendredi l’état d’urgence, faisant craindre une répression des manifestations. Les pouvoirs d’urgence dans le passé ont permis à l’armée d’arrêter et de détenir des suspects sans mandat, mais les termes des pouvoirs actuels ne sont pas encore clairs.

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La nation insulaire de l’océan Indien, avec 22 millions d’habitants, est confrontée à des pannes d’électricité allant jusqu’à 13 heures par jour, tandis que le gouvernement a du mal à obtenir des devises pour payer le carburant et d’autres importations essentielles. Lire la suite .

« Les gens descendent dans la rue quand les choses sont impossibles », a déclaré Nishan Ariyapala, propriétaire d’un magasin de Colombo âgé de 68 ans, à Reuters TV. « Lorsque les gens descendent dans la rue, les dirigeants politiques du pays doivent agir avec prudence. »

Rajapaksa a déclaré que l’état d’urgence était nécessaire pour protéger la loi et l’ordre et maintenir les biens et services essentiels.

Agacé par le manque de carburant et d’autres produits de première nécessité, des centaines de manifestants ont affronté jeudi la police et l’armée devant la résidence de Rajapaksa, exigeant son expulsion et incendiant plusieurs véhicules de la police et de l’armée.

Vendredi, des policiers en tenue anti-émeute ont pris d’assaut un rassemblement, emmenant 53 manifestants par camion.

Les magasins ont ouvert et la circulation était normale samedi, tandis que la police restait stationnée dans certaines stations-service.

« Pas de compréhension »

« Il y a eu un échec à comprendre les aspirations du peuple et à comprendre la souffrance du peuple du pays », ont déclaré les avocats, membres du barreau sri-lankais, dans leur appel, ajoutant que la liberté d’expression et de réunion pacifique doit être respecté.

Répondant à l’état d’urgence, l’ambassadrice des États-Unis au Sri Lanka, Julie Chung, a déclaré : « Les Sri Lankais ont le droit de manifester pacifiquement, ce qui est essentiel pour l’expression démocratique.

« Je suis la situation de près et j’espère que les prochains jours apporteront de la retenue de tous les côtés, ainsi qu’une stabilité économique et un soulagement indispensables pour ceux qui souffrent », a-t-elle écrit sur Twitter.

En raison d’une grave pénurie de devises étrangères, un navire transportant 5 500 tonnes métriques de gaz de cuisine a dû quitter les eaux sri-lankaises après que Laugfs Gas (LGGL.CM), la société qui l’a commandé, n’a pas pu se procurer 4, 9 millions de dollars auprès des autorités locales. banques pour le payer. .

« Les gens souffrent d’une grave pénurie de gaz de cuisine, mais comment pouvons-nous les aider quand il n’y a pas d’argent ? Nous sommes coincés », a déclaré à Reuters le président de Laugfs Gas, WHK Wegapitiya.

La crise actuelle – résultat de la mauvaise gestion économique des gouvernements successifs – a été exacerbée par la pandémie de COVID-19, qui a touché le tourisme et les envois de fonds.

Cela a également marqué un changement soudain du soutien politique à Rajapaksa, arrivé au pouvoir en 2019, promettant la stabilité.

Le gouvernement a déclaré qu’il sollicitait l’aide du Fonds monétaire international et des prêts de l’Inde et de la Chine.

Dans le cadre de la première grande aide alimentaire au pays depuis que Colombo a obtenu une ligne de crédit à New Delhi, les commerçants indiens ont commencé à charger 40 000 tonnes de riz. Lire la suite

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Reportage par Uditha Jayasinghe Écriture par Rupam Jain Montage par William Mallard et Mark Potter

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