Quels objectifs reste-t-il aux sanctions américaines en Russie ?

Alors que le président américain Joe Biden a annoncé sa décision d’interdire les importations d’énergie russe cette semaine, il a réfléchi aux dommages déjà causés à l’économie russe par les sanctions depuis le début de l’invasion de l’Ukraine.

« Nous avons alors simplement remarqué que l’économie russe s’effondrait », a-t-il déclaré. « Un rouble vaut désormais moins qu’un centime américain. »

En passant à imposer des sanctions aux principales banques russes, aux banques clés et à la banque centrale, l’administration Biden a fait plus pour causer rapidement des souffrances économiques à une grande économie et à ses dirigeants que n’importe lequel de ses récents prédécesseurs.

Cependant, il n’a pas épuisé toutes les options pour la punition économique de Moscou, suggérant que d’autres pourraient venir si le président russe Vladimir Poutine continue d’aggraver le conflit. Les responsables de Biden ont toujours déclaré qu’ils n’excluaient rien en réponse à la guerre de la Russie contre l’Ukraine.

Bien que toute mesure supplémentaire puisse avoir des effets plus négatifs sur l’économie américaine – et pourrait déclencher davantage de tensions avec certains alliés européens – cela ne signifie pas qu’elles ne sont pas disponibles.

« L’Occident doit continuer à développer des options pour aggraver les sanctions afin de suivre le rythme de la violence croissante de Poutine », ont écrit cette semaine Brian O’Toole et Daniel Fried de l’Atlantic Council, un groupe de réflexion de Washington. « Il y a encore de la place pour de nouveaux ciblages avant que ces sanctions n’atteignent un niveau comparable à celles contre l’Iran ou la Corée du Nord. »

La finance

Peu de temps après l’invasion russe, les États-Unis ont imposé de sévères sanctions à VTB et Sberbank, deux des banques les plus solides du pays, ciblant directement le système financier du pays. Dans un geste étonnamment audacieux, il a également sanctionné la banque centrale russe pour l’empêcher d’accéder aux réserves de change.

Vendredi, Biden a annoncé que les dirigeants du G7 empêcheraient la Russie d’accéder au financement d’institutions mondiales telles que le FMI et la Banque mondiale.

Mais les États-Unis ne sont pas allés aussi loin à d’autres égards. La banque publique Gazprombank et la banque agricole russe ont été exemptées des sanctions les plus agressives, tout comme la société privée Alfa-Bank, elles sont donc toujours potentiellement vulnérables aux nouvelles mesures de Washington.

Même si la Bourse de Moscou est fermée depuis plusieurs jours, les États-Unis ne l’ont pas sanctionnée directement – une mesure qui porterait un nouveau coup dur aux investissements sur les marchés des capitaux russes.

Fonctionnaires et oligarques

Au cours des trois dernières semaines, les États-Unis ont imposé des sanctions à des responsables russes clés, tels que le ministre des Affaires étrangères Sergueï Lavrov, le ministre de la Défense Sergueï Choïgou, le porte-parole du Kremlin Dmitri Peskov et Poutine lui-même.

Il a également ciblé Kirill Dmitriev, chef du Fonds d’investissement direct russe, et l’oligarque milliardaire Alisher Usmanov. Les États-Unis ont également nommé des membres de la famille de membres de l’élite russe pour des sanctions.

Vendredi, Biden a déclaré que la liste serait encore élargie pour inclure, entre autres, les administrateurs de banques russes sanctionnées.

Mais l’Amérique a encore assez de marge pour intensifier ses efforts visant à cibler les dirigeants d’entreprises russes et leurs proches. Cela pourrait également étendre les sanctions existantes contre les oligarques russes pour inclure davantage leurs activités.

Échange

Vendredi, Biden a annoncé que la Maison Blanche révoquerait les relations commerciales normales des États-Unis avec la Russie, entraînant des augmentations tarifaires sur toutes les importations russes aux États-Unis. Cette décision aligne la Russie sur la Corée du Nord et Cuba, les seuls autres pays qui ne bénéficient pas actuellement d’un statut commercial normal avec les États-Unis.

Selon l’analyse de Chad Bown à l’Institut Peterson, l’élimination du statut de relations commerciales normales augmentera le tarif américain moyen sur les produits russes d’environ 3 % à environ 32 % pour tous les produits.

Biden a ajouté vendredi que les États-Unis bloqueraient les principales importations en provenance de Russie, notamment les fruits de mer, la vodka et les diamants.

Cependant, les États-Unis n’importent qu’un volume relativement faible de marchandises en provenance de Russie – environ 16,9 milliards de dollars en 2020, selon les données du gouvernement américain.

Les annonces de vendredi sont intervenues après que certains législateurs, dont le président démocrate de la puissante commission des finances du Sénat, Ron Wyden, ont fait pression sur l’administration pour qu’elle augmente encore les droits de douane sur les importations russes – tandis que d’autres veulent les supprimer complètement de l’adhésion à l’Organisation mondiale du commerce – ces mesures seraient rapprocher les États-Unis d’un embargo radical sur tout ce qui est russe.

Un problème potentiel avec cette stratégie est qu’elle pourrait priver les États-Unis d’importations en provenance de Russie qui sont moins fongibles que le pétrole, y compris les minéraux essentiels.

Énergie

Il y a eu beaucoup de fanfare dans l’annonce de Biden cette semaine qu’il interdirait l’entrée du pétrole russe aux États-Unis, tout en empêchant les Américains d’investir dans le secteur énergétique russe – dans le cadre d’un effort majeur pour arrêter de financer l’offensive militaire de Poutine. Mais les États-Unis pourraient faire plus pour endommager le pétrole et le gaz russes.

Une option serait d’imposer les sanctions les plus sévères directement aux grandes sociétés énergétiques russes mondiales, telles que Rosneft, ce qui rendrait beaucoup plus difficile pour elles de faire des affaires partout dans le monde. Une autre étape consisterait à lever la restriction sur les paiements énergétiques introduite par les États-Unis lorsqu’ils ont sanctionné la banque centrale russe.

Plus généralement, compte tenu de la résistance de l’UE sur ce front et de sa propre inquiétude face à la hausse des prix de l’énergie, les États-Unis ont été réticents à imposer un régime complet de sanctions secondaires à l’énergie russe du type auquel l’Iran a été soumis, ce qui a affecté ses affaires avec tous les pays. autour du monde.

Clarification : Cet article a été révisé car la version originale décrivait Kirill Dmitriev comme un oligarque.

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