Au sommet, les dirigeants voient l’UE remodelée par la guerre de Russie – POLITICO

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VERSAILLES, France – La guerre est revenue en Europe et le continent ne sera plus jamais le même, ont déclaré vendredi les chefs d’État et de gouvernement de l’UE. Mais alors que les dirigeants se réunissaient pour un sommet au château de Versailles, ils avaient du mal à s’adapter à leur nouvelle réalité effrayante.

D’une part, ils ont reconnu que de nombreuses règles anciennes doivent maintenant être réécrites – par exemple, pour tenir compte de nouvelles dépenses militaires sans précédent.

« Il y a deux semaines, nous nous sommes réveillés dans une autre Europe, dans un autre monde », a déclaré le président du Conseil européen, Charles Michel.

Dans le même temps, de nombreux dirigeants se sont accrochés aux anciens instincts tribaux, les pays frugaux sont réticents à contracter de nouvelles dettes communes et les pays occidentaux sont réticents à admettre de nouveaux membres à l’Est, y compris l’Ukraine déchirée par la guerre.

Le plus contradictoire a peut-être été l’insistance de certains dirigeants, dont l’hôte du sommet, le président français Emmanuel Macron, sur le fait que l’Europe elle-même n’est pas en guerre, bien qu’ils aient reconnu que la Russie avait envahi l’Ukraine précisément à cause de la trajectoire vers l’ouest de Kiev vers l’UE. ont insisté sur le fait qu’ils renforceraient leur soutien militaire et ont accepté d’imposer des sanctions encore plus punitives à Moscou.

« L’élection de la Russie sous le président Poutine devait ramener la guerre en Europe », a déclaré Macron lors d’une conférence de presse de clôture. « La violence sans précédent de la Russie contre l’Ukraine et son peuple est un tournant tragique dans notre histoire. »

Mais interrogé par un journaliste sur l’incapacité de l’UE à arrêter le conflit, Macron a déclaré : « Il y a une guerre sur le terrain, mais nous ne sommes pas en guerre ». Il a ajouté: « Vous avez raison de dire que nous n’avons pas de réponse sur le théâtre de la guerre, qui a été déclenché par l’agression russe, car nous ne sommes pas là sur le théâtre de la guerre. »

Bien que Macron et d’autres dirigeants aient déclaré que l’invasion de Poutine avait repensé de manière permanente l’architecture de sécurité en Europe, ils ont également reconnu que les pays de l’UE ne sont pas loin d’être prêts à adopter une nouvelle position et à prendre le pouvoir pour arrêter des incidents tels que l’attentat à la bombe contre une maternité. l’hôpital de Marioupol, ce qui pourrait constituer des crimes de guerre.

« Nous avons un moyen de répondre à l’atroce agression dont fait preuve Poutine », a déclaré la présidente de la Commission européenne, Ursula von der Leyen, en annonçant la quatrième série de sanctions internationales contre la Russie. « Et nous serons déterminés et forts dans notre réponse. »

Déterminé et fort, peut-être, mais aussi un peu chaotique et désorganisé.

Michel, en collaboration avec le chef de la politique étrangère de l’UE, Josep Borrell, a annoncé une la proposition d’augmenter de 500 millions d’euros supplémentaires la contribution de l’UE au soutien militaire à l’Ukraine par le biais d’un fonds extrabudgétaire appelé la facilité européenne pour la paix. Les deux hommes donnaient l’impression que les dirigeants approuvaient le plan.

Cependant, cela a été contredit par le chancelier allemand Olaf Scholz et le Premier ministre néerlandais Mark Rutte, qui ont déclaré qu’aucune décision n’avait été prise. Un conseiller de Michel a reconnu plus tard que la proposition était « sur la table », mais aurait encore besoin de l’approbation formelle du Conseil de l’UE, avec une décision probable la semaine prochaine.

Le sommet de deux jours au palais orné de la périphérie de Paris était à l’origine destiné à être l’occasion de commencer à repenser les règles de l’UE en matière de dette et de déficit, avec le Premier ministre italien Mario Draghi, ancien chef de la Banque centrale européenne, au milieu d’un effort avec Macron.

Au lieu de cela, avec l’agenda de guerre réécrit, le sommet a présenté à plusieurs reprises les dirigeants de l’UE luttant pour se lever en ce moment, avec l’Ukraine sous les bombardements et plus de 2 millions de réfugiés qui ont déjà quitté le pays.

Les dirigeants ont lutté contre la hausse des prix de l’énergie et la perturbation potentielle des approvisionnements en produits essentiels, y compris les produits agricoles, qui pourraient entraîner des pénuries alimentaires dans le monde.

Mais les chefs d’État et de gouvernement ont également passé près de cinq heures à débattre de la demande de l’Ukraine d’une approbation rapide de sa demande d’adhésion à l’UE, même s’il n’existe pas de processus techniquement aussi rapide. Les dirigeants ont finalement décidé d’une déclaration de soutien solide et symboliquement importante.

Ils ont noté que la demande de l’Ukraine avait déjà été soumise à la Commission pour examen avec une rapidité sans précédent, entamant un processus bureaucratique pendant des années, et se sont engagés à faire tout leur possible pour rapprocher l’Ukraine de l’UE dans l’intervalle.

« En prévision de cela et sans délai », ont déclaré les dirigeants, « nous allons encore renforcer nos liens et approfondir notre partenariat pour aider l’Ukraine à poursuivre sa voie européenne ». L’Ukraine appartient à notre famille européenne. » Lors d’une conférence de presse vendredi, von der Leyen a précisé: « Nous avons ouvert la voie pour nous pour l’Ukraine. »

Lors du sommet, les dirigeants ont convenu d’essayer de mettre fin à la dépendance de l’Europe vis-à-vis de l’énergie russe, bien qu’il y ait eu des désaccords substantiels sur la rapidité avec laquelle cela pourrait être réalisé et si l’objectif pouvait être atteint sans augmenter les prix pour les entreprises.

« Nous avons convenu d’éliminer dès que possible notre dépendance vis-à-vis des importations russes de gaz, de pétrole et de charbon », ont déclaré les dirigeants dans un communiqué final, exhortant la Commission européenne à élaborer un plan d’objectifs énergétiques d’ici la fin du mois. . Mai.

Certains dirigeants des pays du sud de l’UE, dont Draghi, ont profité du sommet pour faire pression pour des emprunts conjoints supplémentaires, sur le modèle du plan conjoint d’allègement de la dette et de relance de l’UE pour la pandémie de coronavirus. Draghi a déclaré que la guerre a créé « le besoin d’un réexamen de l’ensemble de l’appareil réglementaire qui est justifié par cette urgence ». On retrouve cet argument dans le Pacte de stabilité, on le retrouve dans les lois sur les aides d’État, on le retrouve dans les normes des produits agricoles pouvant être importés, on le retrouve sur le marché de l’électricité. »

Cependant, Rutte et les dirigeants d’autres pays frugaux traditionnels se sont précipités pour résister aux propositions d’une dette plus commune.

« Les Pays-Bas ne sont pas favorables aux euro-obligations ou à l’émission conjointe de dette », a déclaré Rutte après le sommet, notant qu’il serait préférable de rediriger les fonds du plan de relance post-pandémie de l’UE, qui n’ont pas encore été dépensés. .

En général, les responsables et les diplomates de l’UE ont déclaré que les pays de l’UE étaient assez unis dans leur besoin de répondre avec force à la guerre russe, et que les désaccords au sommet faisaient partie d’actions régulières entre des capitales nationales ayant des intérêts et des sensibilités différents. .

« Il existe un sentiment d’urgence répandu et commun », a déclaré un haut responsable d’un pays du nord de l’UE. « Les problèmes sont très complexes et donc un simple ‘nous sommes unis’ ne suffit pas. »

Macron et d’autres dirigeants ont noté le changement radical des positions prises par certains États membres dans les semaines qui ont suivi l’attaque de l’Ukraine par la Russie, notamment la décision de l’Allemagne de fournir des armes et d’augmenter ses propres dépenses militaires nationales.

« L’Allemagne a décidé il y a un peu plus de 10 jours de faire des investissements historiques », a déclaré Macron. « Le Danemark a également fait un choix historique d’offrir à son peuple l’opportunité de revenir dans quelques mois au projet européen de sécurité et de défense. » Il a ajouté : « Vous voyez que des élections historiques se déroulent sur tout notre continent, marquant un tournant majeur. Nous devons organiser cela au niveau européen afin de construire cette capacité commune en matière de défense. »

Il reste à voir si, en fait, l’UE sera en mesure de poursuivre une fois pour toutes une stratégie commune de sécurité et de défense.

Von der Leyen, lors de la conférence de presse de clôture du sommet, a appelé à une enquête sur d’éventuels crimes de guerre commis par la Russie, notamment le bombardement d’une maternité dans la ville de Marioupol, dans le sud-est de l’Ukraine.

« C’est vraiment atroce, c’est atroce, dit-elle. Ce bombardement de la maternité, par exemple. Et je pense qu’il doit y avoir une enquête sur la question des crimes de guerre. Par conséquent, cela doit être réfléchi et enregistré avec sobriété. »

« Nous sommes au 15e jour de cette horrible guerre », a ajouté von der Leyen, notant que l’UE a fait sa part pour causer de graves dommages économiques à la Russie. « Vous voyez, le rouble baisse. Il a perdu plus de 50% face à l’euro. Vous voyez, les taux d’intérêt montent en flèche en Russie. Vous voyez l’inflation en hausse. Les agences de notation ont jusqu’à présent qualifié les obligations russes de folles, et la récession frappe le pays. Cela arrivera dans 15 jours. »

Macron a déclaré qu’il pensait que le sommet avait aidé les dirigeants à faire face aux élections importantes auxquelles ils étaient confrontés face à l’agression militaire de la Russie.

« Nous, Européens sur le terrain, ne sommes pas en guerre aujourd’hui », a-t-il déclaré. « Mais nous devons aussi faire notre part et avoir le courage de prendre des décisions historiques, d’assumer le fait que défendre notre démocratie et nos valeurs a un coût, que faire ces choix d’indépendance a un coût et implique que parfois nous douter des dogmes. que j’ai eu pendant de nombreuses années … les façons dont nous organisions les choses et les habitudes que nous avions. ”

Il a poursuivi : « Et je pense pouvoir dire que les pourparlers d’hier et d’aujourd’hui ont amené les Européens ici à Versailles à prendre conscience d’avancer dans cette direction. »

Maïa de La Baume, Lili Bayer, Giorgio Leali et Suzanne Lynch ont contribué au reportage.

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