« Mon plan est qu’il n’y a pas de plan » : des combattants étrangers se pressent en Ukraine | Ukraine

Igor Gavrylko se trouvait chez lui dans l’ouest de Londres lorsque des bombes russes ont commencé à tomber sur l’Ukraine. Citoyen britannique d’Ukraine, il vit au Royaume-Uni depuis 1996, travaillant plus récemment pour Nissan en tant qu’agent de vente de garage. Son patron a appelé. « Je savais qu’il y aurait une invasion russe », a-t-il déclaré. « Mon grand-père ukrainien a combattu l’Armée rouge et les nazis pendant la Seconde Guerre mondiale. Maintenant, c’est à mon tour d’aider. »

Gavrylko est parti d’Ealing et a traversé l’Europe. Lorsqu’il est arrivé en Ukraine, ses parents âgés étaient déjà étroits d’esprit. Des missiles russes ont détruit l’aéroport de leur ville natale d’Ivano-Frankivsk. « Ma ville a été bombardée », a-t-il déclaré. Gavrylko s’est arrangé pour que sa mère, sa sœur et sa nièce de quatre ans s’enfuient en Pologne. Son père de 74 ans, Boghdan, a refusé de partir.

Maintenant basé dans la ville occidentale de Lviv, Gravrylko est l’un des milliers de volontaires du monde entier qui sont venus en Ukraine pour défendre le pays contre les attaques russes. Certains ont des racines ukrainiennes. D’autres sont des vétérans militaires sans lien familial qui ont décidé de combattre l’armée ukrainienne. Selon Gavrylko, « plusieurs centaines » de Britanniques sont déjà arrivés, dont Ben Grant, le fils d’un député conservateur.

Ce sont des volontaires du Canada – qui compte une importante communauté de la diaspora ukrainienne – et des États-Unis. Un groupe de Canadiens a été repéré cette semaine sur la place de la Liberté à Lviv avec un grand drapeau canadien à l’arrière de leur véhicule. Ils ont identifié un café servant le petit-déjeuner à l’aide de Google, pour découvrir qu’il était fermé. D’autres viennent des États baltes et de la Géorgie, elle-même victime de l’agression russe et d’une guerre punitive de cinq jours en 2008.

Collectivement, ces recrues constituent la brigade internationale la plus importante depuis la guerre civile espagnole, lorsque des volontaires, dont des intellectuels de gauche, ont combattu dans des unités militaires organisées par les communistes entre 1936 et 1938 pour soutenir le gouvernement du Front populaire espagnol. Gavrylko a dit qu’il était conscient de ces échos historiques. Selon lui, l’Ukraine combat désormais Vladimir Poutine et une version du fascisme du XXIe siècle.

« Il veut reconstruire l’Union soviétique dans le cadre d’un empire russe. Ce n’est pas un secret », a-t-il déclaré. « L’Ukraine est au centre de l’Europe. L’Occident tire dans une direction, Moscou dans l’autre. L’Ukraine, les États baltes, la Pologne et la Moldavie sont tous sur la liste de Poutine. » Lorsqu’on lui a demandé pourquoi Poutine attaquait maintenant l’Ukraine après 20 ans au Kremlin, il a répondu : « Je me sens très mal ».

Tous les volontaires signent un contrat avec le gouvernement pro-occidental de Kiev. Ils sont ensuite affectés à des groupes de formation où leur expérience professionnelle est évaluée. Gavrylko a déclaré qu’il apprenait les premiers secours. Il a également travaillé comme interprète. « Mon plan est qu’il n’y a pas de plan », a-t-il déclaré. Serait-il prêt à se battre et à mourir pour sa patrie ? « Oui. Mon grand-père a passé 10 ans dans un camp soviétique au Kazakhstan.

Daniel Kovzhun, un ingénieur en informatique en relation avec des volontaires croates potentiels, a déclaré que les étrangers avaient apporté une contribution significative à l’effort de guerre. « Les garçons étrangers sont plus capables que les volontaires civils ukrainiens qui rejoignent la défense territoriale. Ils savent déjà se battre. » Il a ajouté : « Ils trouvent des contacts ici très rapidement. Certains d’entre eux sont désormais en première ligne. »

Kovzhun a souligné que des instructeurs militaires occidentaux entraînaient l’armée ukrainienne depuis 2014, lorsque Poutine a annexé la Crimée et lancé une guerre dans la région orientale du Donbass. Ils comprenaient des Israéliens, des Britanniques et des Géorgiens, a-t-il dit. L’OTAN refuse d’envoyer des troupes en Ukraine. Mais, comme l’a noté Kovzhun, de nombreux volontaires sont venus des pays de l’OTAN pour combattre la Russie.

Au moins quatre soldats britanniques en service ont disparu de leur caserne et se sont rendus en Ukraine. Mercredi, le secrétaire aux Transports, Grant Shapps, a déclaré aux troupes que c’était illégal. « Vous ne pouvez pas vous lever et partir », a-t-il dit. Il a qualifié la situation sur le terrain de dangereuse. Ignorer les conseils officiels pourrait entraîner des poursuites pénales, a-t-il déclaré. Jeudi, Boris Johnson a déclaré que les militaires britanniques quittant le service britannique seraient traduits en cour martiale à leur retour, ajoutant : « Vous ne devriez pas aller en Ukraine ».

Selon Reuters, des dizaines d’anciens soldats du régiment d’élite de parachutistes de l’armée britannique sont arrivés en Ukraine. Des centaines d’autres suivront, a prédit un ancien soldat. « Ils sont tous très bien préparés et ont été en service actif à de nombreuses reprises », a déclaré l’ancien militaire. La crise en Ukraine leur donnerait un but, de la camaraderie et « une chance de faire ce qu’ils savent faire : se battre ».

D’autres pays ont adopté une vision plus pragmatique et ont abandonné les restrictions légales. La Lettonie, ennemie de longue date de la Russie, a levé en 2014 l’interdiction faite à ses citoyens de combattre Kiev. L’Allemagne et le Canada ont pris des mesures similaires. Alors que la plupart des bénévoles viennent d’Amérique du Nord et d’Europe, quelques-uns viennent de pays comme la Colombie, le Japon et même la Jamaïque.

Pendant ce temps, la décision de Johnson de livrer des armes défensives à l’Ukraine a fait de lui une figure populaire. L’arme antichar légère de nouvelle génération (NLAW) que le Royaume-Uni a fournie à l’Ukraine est désormais un mème, distribué sur les réseaux sociaux avec le drapeau de l’Union et des Beatles et transformé en vidéos TikTok. Depuis l’invasion de la Russie, il s’est avéré utile sur le champ de bataille. La vidéo montre une roquette tirée depuis le toit d’un aéroport de Mykolaïv. Détruisez un char russe.

Gavrylko, 49 ans, a déclaré que Johnson avait fait « un excellent travail ». Je pense que c’est super. Il a immédiatement réagi. Certains pays ont pris leur temps. » Il s’est dit prêt à pardonner à Downing Street car il n’avait jusqu’à présent délivré qu’une poignée de visas pour les Ukrainiens en fuite, contrairement à la Pologne, qui a accueilli 1 million de réfugiés, et à d’autres États de l’UE qui avaient renoncé à l’obligation de visa. « Johnson a promis de reconstruire l’Ukraine après la guerre », a-t-il déclaré.

La demande du Guardian d’interviewer des combattants étrangers dans l’une de leurs bases d’entraînement à l’extérieur de Lviv a été rejetée. Un message du commandant local disait: « C’est impossible maintenant. » Naturellement, les emplacements sont un secret militaire. Le ministre ukrainien de la Défense, Oleksii Reznikov, a déclaré que plus de 66 000 Ukrainiens étaient rentrés de l’étranger pour se battre, l’équivalent de 12 brigades.

C’est la demande que le président, Volodymyr Zelenskiy, a lancé un site Web qui conseille les volontaires potentiels quoi faire. Ceux qui souhaitent rejoindre la légion internationale ukrainienne sont invités à se rendre à l’ambassade ukrainienne la plus proche pour un entretien avec un attaché de défense. S’ils réussissent, on leur indique comment se rendre en Ukraine et ce qu’il faut apporter : documents et équipement militaire, y compris armure et casque. Plus de 16 000 se sont inscrits, selon le gouvernement.

Le site Internet contient une citation de Zelenski : « Quiconque veut rejoindre la défense de la sécurité en Europe et dans le monde peut venir se tenir aux côtés des Ukrainiens contre les envahisseurs du 21ème siècle. » On dit que l’opération militaire de la Russie n’est pas seulement contre l’Ukraine, mais « le début d’une guerre contre toute l’Europe ». La lutte est pour « la liberté et la démocratie européennes », disent-ils, en utilisant le langage de l’idéalisme occidental.

À Lviv, Gavrylko a déclaré qu’il ne savait pas quand – ni si – il reviendrait à Londres. « Je ne sais pas si j’ai encore un travail », a-t-il déclaré.

Il a ajouté: « Je suis impressionné par l’attitude du peuple britannique. Même ceux qui sont à des kilomètres de la politique comprennent ce qui se passe ici. »

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