La Russie intensifie les frappes aériennes et appelle les « volontaires » étrangers à se joindre à la bataille

La Russie a lancé des frappes aériennes plus profondes en Ukraine et a appelé des « volontaires » étrangers à se joindre à sa guerre vendredi, tandis que Moscou a multiplié les allégations sans fondement de menaces d’armes chimiques.

Alors que la guerre en est à sa troisième semaine, des avions russes frappent la ville de Dnipro dans le centre de l’Ukraine, tandis que des missiles frappent Loutsk à l’ouest, signe que le président Vladimir Poutine élargit la portée d’une attaque visant les plus grands centres de population du pays.

Présidant une vidéoconférence de son conseil de sécurité, le président russe a ordonné à son armée d’envoyer des « volontaires » étrangers dans la zone de conflit pour « aider » le peuple ukrainien. Le ministre russe de la Défense, Sergueï Choïgou, a déclaré à Poutine que 16 000 personnes au Moyen-Orient sont prêtes à se battre, dont beaucoup ont de l’expérience dans la lutte contre Daech.

L’initiative de Poutine est intervenue alors que la Russie étendait sa frappe aérienne sur les villes ukrainiennes en déplaçant des parties d’une colonne blindée au nord de Kiev dans de meilleures positions pour reprendre son offensive bloquée sur la capitale.

Une vidéo publiée sur les réseaux sociaux a montré une énorme explosion et une boule de feu à la périphérie de Dnipro tôt vendredi matin. Les services d’urgence ont déclaré que les frappes avaient eu lieu près d’un jardin d’enfants et d’un immeuble et qu’une personne était morte dans l’attaque.

La frappe aérienne russe fait suite à des pourparlers entre les ministres des Affaires étrangères russe et ukrainien jeudi, qui n’ont pas permis de progresser vers la fin de la guerre ou même l’établissement d’un cessez-le-feu temporaire.

Pressant un récit qui a alarmé l’Occident, Moscou a appelé le Conseil de sécurité de l’ONU à se réunir vendredi pour discuter des allégations selon lesquelles les États-Unis auraient financé l’enquête sur les armes non conventionnelles en Ukraine. La Maison Blanche a déclaré que les allégations étaient « absurdes » et a averti que la Grande-Bretagne, ainsi que le Royaume-Uni, avaient fait de fausses déclarations à Moscou pour justifier son utilisation d’armes chimiques ou biologiques.

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Pendant 16 jours, la Russie n’a jusqu’à présent réussi à conquérir aucune grande ville et est loin d’avoir atteint son objectif de désarmer l’armée ukrainienne et de renverser son gouvernement.

Mais les bombardements intensifs de villes ukrainiennes telles que Kharkiv et Marioupol ont créé un énorme bilan humain et forcé plus de 2 millions de personnes à fuir le pays en quête de sécurité. A la suite d’un sommet de ses dirigeants à Versailles, l’UE s’est engagée vendredi à fournir une protection temporaire « à tous les réfugiés de guerre en Ukraine ».

Le vice-président américain Kamala Harris a appelé à une enquête sur les crimes de guerre lors de l’invasion de Poutine, citant des « atrocités » civiles causées par des bombardements aveugles. « Absolument, il devrait y avoir une enquête et nous devrions tous regarder », a-t-elle déclaré lors d’une visite en Pologne.

Les alliés traditionnels de la Russie, des oligarques et d’anciens politiciens amis ont tenté à plusieurs reprises d’aider le président russe à parvenir à un accord, notamment l’ancien chancelier allemand Gerhard Schröder, qui a rencontré Poutine jeudi, selon l’agence de presse allemande DPA.

L’épouse de Schröder, Kim So-yeon, a posté une photo d’elle les mains jointes en prière, près d’une fenêtre, avec le ciel nocturne Red Sky illuminé derrière elle.

L’économie russe est ébranlée par les sanctions, et l’Europe et les États-Unis ont continué à resserrer les barrières à la capacité commerciale, notamment en examinant s’il fallait priver la Russie de son statut de « nation la plus favorisée » à l’Organisation mondiale du commerce, ce qui augmenterait ses tarifs d’exportation. . .

Jeudi, Poutine s’est engagé à saisir les actifs russes des entreprises internationales qui ont suspendu ou fermé leurs opérations dans le pays – de McDonald’s à Ikea – en utilisant des « solutions juridiques ».

Les responsables ukrainiens ont décrit la situation des civils piégés à Marioupol, qui a été bombardée sans remords, comme particulièrement épouvantable.

Les résidents n’ont ni chauffage ni téléphone et ont été enfermés dans des abris gelés pendant des jours, les réserves de nourriture et d’eau étant épuisées. Les corps ont été enterrés dans des fosses communes. La vice-première ministre Iryna Vereshchuk a déclaré que plus de 1 300 personnes étaient mortes jusqu’à présent lors du siège de 10 jours de la ville.

« Ils ont l’ordre clair de prendre Mariupol en otage, de se moquer de lui, de le bombarder et de le bombarder constamment », a déclaré le président ukrainien Volodymyr Zelensky dans une vidéo. Il a accusé les Russes d’avoir organisé une attaque de chars dans une zone où il aurait dû y avoir un couloir humanitaire à Marioupol.

Dans une mise à jour vendredi matin, l’armée ukrainienne a déclaré qu’elle avait « rejeté et détenu » les forces russes qui n’avaient pas fait de progrès significatifs depuis leur position de première ligne.

Le ministère britannique de la Défense a noté que les problèmes logistiques persistants entravent toujours l’armée russe et que Moscou est susceptible de « réinitialiser et restaurer ses forces pour une activité offensive renouvelée dans les prochains jours ».

Les conseillers de la défense occidentale ont déclaré qu’ils pensaient que la colonne massive au nord de Kiev s’était scindée en deux, rendant l’attaque plus difficile. Une colonne, censée être composée de l’armée d’élite du Tank Guard 1, était maintenant dispersée dans les forêts et la campagne autour de la capitale en vue d’un assaut, ont-ils déclaré.

Le ministère russe de la Défense a annoncé que les forces russes avaient pris le contrôle de Volnovakha, une ville assiégée du sud-est de l’Ukraine. Le ministère a également annoncé que ses forces avaient lancé des attaques à la roquette qui ont désactivé les aérodromes militaires de Loutsk et d’Ivano-Frankivsk dans l’ouest de l’Ukraine et avancé sur Marioupol.

Alors que l’offensive russe tourne autour de Kiev et de Kharkiv, les plus grandes villes d’Ukraine, les revendications répétées de Moscou concernant les programmes d’armes chimiques et biologiques de l’Ukraine ont fait craindre aux Occidentaux que Poutine puisse utiliser des armes non conventionnelles.

Dans son discours nocturne, Zelensky a décrit les déclarations de Moscou comme un écran de fumée pour justifier le déploiement d’armes de plus en plus inhumaines, demandant à Poutine : « Qu’avez-vous préparé d’autre pour nous ?

« Nous sommes censés préparer une attaque chimique », a-t-il déclaré. « C’est simplement venu à notre connaissance à ce moment-là. [doing]. »

Un haut responsable américain de la défense affirme qu’il n’y a pas de laboratoires américains d’armes biologiques en Ukraine « ni nulle part ailleurs dans le monde », ajoutant que Washington a dépensé 200 millions de dollars en Ukraine pour « éliminer les restes » d’un programme illégal d’armes biologiques de l’Union soviétique. ère.

Alors que l’Occident continue de durcir les sanctions contre la Russie, le Sénat américain a approuvé jeudi soir un programme de dépenses de 13,6 milliards de dollars qui comprend 6,5 milliards de dollars de dépenses de défense. Le projet de loi va maintenant être signé par le président américain Joe Biden.

Corrigé de l’inflation, le soutien dépasse les 400 millions de dollars américains de 39 millions de dollars en Grèce et en Turquie en 1947. Cette décision a marqué le début de la politique américaine de guerre froide en Europe et, deux ans plus tard, la fondation de l’OTAN.

Reportage supplémentaire d’Erika Solomon à Berlin, Aime Williams à Washington, John Paul Rathbone à Londres et Victor Mallet à Paris

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