La Chine lutte pour contrôler la plus grande épidémie de virus de Wuhan

La Chine continentale a du mal à contrôler la plus grande épidémie de coronavirus depuis que la pandémie de Wuhan a éclaté il y a deux ans, alors qu’Omicron teste la stratégie de tolérance zéro du président Xi Jinping et met Shanghai en danger d’être bloqué.

Changchun, la capitale de la province du nord-est du Jilin avec une population de 9 millions d’habitants et une importante base de production, a été fermée vendredi après que 23 nouveaux cas ont été signalés, le dernier d’une série de répressions à l’échelle de la ville ces derniers mois.

Les responsables de la santé ont déclaré que le nombre quotidien de cas avait triplé la semaine dernière, totalisant plus de 1 100 cas dans 17 régions et obligeant les responsables de plusieurs villes à construire des hôpitaux d’urgence temporaires.

La dernière augmentation du nombre de cas en Chine a attiré l’attention sur la décision de Xi de ne pas s’écarter de sa stratégie zéro Covid de frontières bien scellées et – chaque fois qu’une infection est détectée – de blocages au niveau de la ville, de tests de masse et d’un suivi méticuleux des contacts .

S’adressant aux journalistes après la fin de la session parlementaire chinoise vendredi, le Premier ministre Li Keqiang n’a pas répondu aux questions sur la durée pendant laquelle le gouvernement a l’intention de rester avec sa stratégie Covid zéro.

« Nous continuerons à rendre notre réponse plus scientifique et ciblée », a déclaré Li, ajoutant que Pékin restait déterminé à « protéger la vie des gens ». [maintain] le travail et la vie normale et pour assurer la sécurité des chaînes industrielles et d’approvisionnement. »

La politique, qui a été créditée de la suppression du taux de mortalité due à la pandémie en Chine, a résisté malgré la livraison par les autorités de plus de 3 milliards de doses de vaccin Covid-19 à une population de 1,4 milliard.

Le nombre de cas en Chine reste faible dans presque toutes les comparaisons internationales. La Nouvelle-Zélande, un pays de 5 millions d’habitants, a signalé plus de 20 000 nouvelles infections vendredi, tandis que la Corée du Sud a déclaré qu’il y avait 280 000 cas sur 52 millions.

Alors qu’une grande partie du reste du monde rouvre rapidement, l’approche de Pékin reflète les lacunes du système de santé chinois, ont déclaré des experts de la santé, notant l’efficacité relativement faible des vaccins produits localement.

Shanghai, l’une des plus grandes villes de Chine et un important centre financier international, a ordonné vendredi aux écoles de se déplacer en ligne et suspendu les jardins d’enfants, faisant craindre aux habitants que des mesures plus draconiennes soient attrayantes.

Les responsables de la santé de la ville de 26,5 millions d’habitants ont également exhorté les gens à recevoir des boissons de rappel, et certaines entreprises ont dit aux employés de travailler à domicile.

Alors que Xi se concentre sur l’obtention d’un troisième mandat qui détruit le précédent au pouvoir, les analystes de Nomura disent que la Chine est susceptible de changer son approche cette année. Et ce, malgré la hausse des coûts économiques et les mentions occasionnelles par des experts chevronnés en santé publique d’un éventuel passage à « vivre avec Covid ».

« [The zero-Covid strategy] a démontré la force institutionnelle du Parti communiste chinois au pouvoir et a permis aux responsables de faire l’éloge du modèle chinois triomphant. abandon [the strategy] maintenant, cela pourrait être perçu comme reconnaissant que la stratégie n’a pas fonctionné en premier lieu », ont déclaré les analystes de la banque.

L’approche fait également l’objet d’un examen minutieux à Hong Kong, avec plus de 550 000 infections en Chine depuis le début de la dernière vague d’infections fin décembre – cinq fois plus que 112 000 infections en Chine continentale.

Les hôpitaux de Hong Kong ont été débordés, les morgues sont à pleine capacité et les épiceries ont été évacuées en raison des achats de panique. Environ 3 000 décès ont été enregistrés sur le territoire, pour la plupart des résidents âgés et non vaccinés des maisons de retraite. La ville a le taux de mortalité quotidien par habitant le plus élevé au monde, ont déclaré des analystes.

Le gouvernement de Hong Kong a été contraint par Pékin d’adopter une stratégie « dynamique zéro-Covid » après que Carrie Lam, la directrice générale de Hong Kong, ait donné la priorité à la réouverture de la frontière de la ville avec la Chine sur le reste du monde.

Le nombre de cas quotidiens à Hong Kong est tombé à 31 000 contre 55 000 la semaine dernière. Mais les 7,4 millions d’habitants de la ville, qui vivent sous stricte exclusion sociale depuis des mois, restent en danger en raison du potentiel d’isolement au niveau de la ville et de la menace que toute personne testée positive soit détenue dans un état de délabrement. unité.

Reportage supplémentaire d’Emma Zhou à Pékin et de Xueqiao Wang à Shanghai

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