Une trace des processus de déchets plastiques est attendue après un accord « historique » | Matières plastiques

Une série de poursuites contre les fabricants de plastique et les gouvernements sont attendues après un accord international « historique » sur les déchets, selon des experts juridiques.

La semaine dernière, les dirigeants mondiaux ont convenu de rédiger un traité juridiquement contraignant au cours des deux prochaines années, couvrant l’ensemble du cycle de vie des plastiques, de la production à l’élimination. Cette décision a été décrite par le chef du Programme des Nations Unies pour l’environnement comme l’accord environnemental multilatéral le plus important dans le cadre de l’Accord de Paris de 2015.

Et comme son homologue climatique, le nouveau traité pourrait être un outil clé pour tenir les gouvernements et les entreprises responsables de leur impact environnemental.

Une affaire imminente aux Philippines pourrait créer un précédent important. L’année dernière, une coalition d’écologistes et de groupes environnementaux dirigée par le groupe de conservation marine Oceana Philippines a déposé une pétition accusant le gouvernement philippin de ne pas s’attaquer à « la production, l’utilisation et l’élimination incessantes du plastique » au cours des deux dernières décennies.

Le groupe affirme qu’une loi obligeant l’organisme public de gestion des déchets du pays à revoir, mettre à jour et imposer une liste de produits non respectueux de l’environnement n’a jamais été mise en œuvre, malgré le fait qu’elle ait été adoptée en 2001. Le résultat, selon lui, c’est « la libération constante de millions de tonnes de déchets plastiques dans tous les coins et recoins de l’archipel des Philippines. »

Les pétitionnaires, y compris des personnes qui attrapent moins de poissons, ont des problèmes de conception ou sont touchées par des inondations exacerbées par la pollution plastique, affirment que l’inaction du gouvernement viole leur droit constitutionnel à un environnement sain.

La Cour suprême des Philippines a accepté l’affaire, qui sera jugée ce mois-ci.

Carroll Muffett, président du Center for International Environmental Law, basé aux États-Unis, a déclaré que « sans l’ombre d’un doute », il y aura davantage de poursuites pour plastiques à l’avenir, soulignant le nombre « petit mais accéléré » de litiges déjà en cours dans le Nord. Amérique. .

Keurig Green Mountain Coffee Company a récemment conclu des accords aux États-Unis et au Canada avec un consommateur et un régulateur, respectivement, après avoir été contestée par des allégations concernant la recyclabilité des capsules de café à capsule unique. L’entreprise a payé des millions de dollars et doit changer le langage qu’elle utilise sur l’emballage.

Earth Island Institute, un groupe environnemental californien, a déposé trois poursuites distinctes contre des fabricants de plastique. En 2020, il a commencé à poursuivre Coca-Cola, Pepsi, Nestlé et d’autres grandes entreprises pour avoir créé une « nuisance » de pollution plastique. L’année suivante, l’Earth Island Institute a intenté une action en justice contre Coca-Cola et BlueTriton Brands (anciennement Nestlé Waters North America), alléguant que les entreprises se décrivaient à tort comme respectueuses de l’environnement, bien qu’elles soient d’énormes polluants plastiques. Les entreprises disent qu’elles prennent toutes des mesures pour réduire leur utilisation de plastique, améliorer la collecte et essayer de trouver des solutions politiques avec les législateurs.

Les trois affaires sont toujours pendantes, mais au moins deux seront entendues par les tribunaux d’État, qui ont généralement été plus favorables que les tribunaux fédéraux aux plaideurs environnementaux.

Selon Rosa Pritchard, avocate spécialiste des plastiques au sein de l’association caritative environnementale ClientEarth, les litiges liés aux plastiques sont déjà en augmentation. « La production de plastique – le grand plan pétrolier B – est de plus en plus sous les projecteurs pour sa contribution au changement climatique. »

ClientEarth intente une action en justice pour empêcher le groupe pétrochimique Ineos de construire une usine de plastique géante en Belgique,

Pritchard a déclaré que l’accord de Paris « fournissait un outil essentiel » pour tenir les gouvernements et les entreprises responsables de leur contribution au changement climatique. « Un traité solide sur les plastiques pourrait également avoir cet impact », a-t-elle déclaré, parallèlement à l’introduction de nouvelles lois sur les déchets et le climat en Europe.

En plus d’utiliser la loi pour contester la production de plastique, ClientEarth concentrera ses efforts sur l’écoblanchiment de l’industrie. Celui-ci Ahold Delhaize, l’un des plus grands groupes de distribution au monde, a déjà signalé au régulateur financier néerlandais qu’il n’avait pas divulgué d’informations clés sur l’utilisation des plastiques par l’entreprise ni signalé à ses investisseurs ses risques liés aux plastiques. L’entreprise affirme qu’elle rend compte chaque année de ses progrès dans la réduction de l’utilisation du plastique et se concentre sur les domaines où elle peut avoir un impact direct, tels que l’amélioration des emballages, l’élimination progressive du plastique jetable et le recyclage des déchets plastiques. . à partir de ses sites Web.

Muffett a déclaré : « Les communautés et les États touchés par les plastiques tireront des enseignements des leçons du climat et examineront les industries et les acteurs qui jouent un rôle dans cette crise. Beaucoup de personnes différentes sont affectées de manière très différente, ce qui signifie que le potentiel de litige potentiel est en fait très important et très diversifié. »

En parallèle des campagnes de désinformation En ce qui concerne la crise climatique subie par l’industrie des combustibles fossiles, Muffett a déclaré qu’il y a de plus en plus de preuves que les fabricants de plastiques savent depuis longtemps qu’ils s’accumulent dans l’environnement et qu’ils ont cherché à rejeter la faute sur les consommateurs : « C’est juste une question de quand des points supplémentaires sont connectés. « 

Muffett a déclaré que l’engagement de conclure un traité juridiquement contraignant sur les plastiques a marqué un changement majeur dans le débat politique et public. « Cela signifie que l’ère de la production, de l’utilisation et de l’élimination sans restriction du plastique a une durée de vie limitée, donc tous ceux qui travaillent dans ces secteurs devront faire face à cette réalité très bientôt – et s’ils ne le font pas, il y aura un nouveau risque. de contentieux. ”

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