Un pétrolier lié à la Russie cherche un port

Par Jonathan Saül

LONDRES (Reuters) – Un pétrolier exploité par la Russie que la Grande-Bretagne a refusé il y a une semaine n’a pas encore trouvé de port pour décharger sa cargaison, et de nombreux autres navires seront probablement dans la même position que les acheteurs évitant les accords commerciaux après l’invasion de Moscou. d’Ukraine.

Mardi, le président américain Joe Biden a imposé une interdiction immédiate des importations de pétrole et d’autres énergies en provenance de Russie, et le Royaume-Uni a annoncé peu de temps après qu’il éliminerait progressivement les importations de pétrole et de produits pétroliers russes d’ici la fin de 2022.

L’Union européenne n’a pas encore clarifié la perspective d’une interdiction similaire par le bloc. La Commission européenne, l’exécutif de l’UE, a seulement déclaré qu’elle continuerait à travailler sur de nouvelles sanctions.

Le 1er mars, le Royaume-Uni a interdit dans ses ports tous les navires détenus, exploités, contrôlés, affrétés, immatriculés ou battant pavillon russe.

La situation n’est pas claire, car le Royaume-Uni a déclaré plus tard que la Russie pourrait envoyer du pétrole et du gaz dans le pays parce que la sanction visait le navire, pas sa cargaison.

Or, les dockers ont refusé de décharger une citerne transportant du gaz naturel liquéfié (GNL) russe la semaine dernière, l’obligeant à décharger en France.

Plus tôt, le 28 février, le NS Champion, exploité par la compagnie maritime russe Sovcomflot (SCF), a changé de cap et a quitté le Royaume-Uni pour le Danemark, selon les données de suivi des navires d’Eikon.

Le navire a signalé pour la dernière fois sa position près de la côte du Danemark mercredi, et il a été démontré que son état était en cours d’utilisation du moteur, selon les données de suivi.

Le SCF n’a pas répondu à une demande de commentaire et l’équipage du navire n’a pas pu être joint.

En vertu de la législation danoise, les ports sont tenus d’accueillir des navires à condition qu’il y ait de l’espace et que les considérations de sécurité soient respectées.

Les autorités danoises ont immédiatement indiqué si elles étaient en contact avec le champion NS.

On estime que jusqu’à 65 millions de barils de pétrole brut russe se trouvent à bord de 90 réservoirs, qui n’ont pas encore atteint leurs destinations, a indiqué la société d’analyses maritimes Windward.

Sept de ces navires, avec 5 millions de barils de pétrole, ont signalé leurs positions aux États-Unis, a ajouté Windward.

L’histoire continue

Les pays de l’Union européenne sont divisés sur l’opportunité d’interdire les biens énergétiques portant l’empreinte de la Russie.

D’autres navires gaziers russes ont pu livrer leur cargaison. Deux réservoirs de GNL ont accosté et ont été déchargés dans des ports en France et en Belgique depuis le 5 mars, selon une analyse d’ICIS.

Le Danemark fait pression pour que l’UE prenne une décision commune visant à exclure les navires russes des ports du bloc, a déclaré le ministre des Affaires étrangères Jeppe Kofod dans des commentaires par courrier électronique à Reuters.

« Ce sera naturellement une décision de grande envergure qui nécessitera une préparation minutieuse. Par conséquent, ce n’est pas quelque chose que vous faites simplement », a-t-il déclaré.

SCF faisait partie des entités russes que le Trésor américain a empêchées en février de lever des capitaux sur les marchés américains, ce qui, selon des sources maritimes, compliquera les transactions de la société cotée à Moscou.

Les armateurs et les opérateurs « ont du mal à suivre les sanctions en place et craignent que les activités autorisées aujourd’hui ne soient interdites demain », a déclaré Alexander Brandt, avocat chargé des sanctions chez Reed Smith Law Firm.

Un nombre important de réservoirs de pétrole et de GNL connectés à la Russie font escale chaque année dans les ports britanniques, ainsi que des navires transportant de l’acier et d’autres marchandises, a ajouté Nick Austin, le partenaire maritime de Reed Smith.

« Ces navires et ces cargaisons devront désormais aller ailleurs, ou plus probablement ne pas quitter la Russie du tout », a déclaré Austin.

(Rapporté par Jonathan Saul à Londres et Stine Jacobsen à Copenhague, reportage supplémentaire par Forrest Crellin à Paris et Nora Buli à Oslo ; édité par Barbara Lewis)

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