Sunak envisage des mesures supplémentaires limitées pour faire face à la crise du coût de la vie La crise du coût de la vie

Rishi Sunak prendra quelques mesures limitées pour faire face à la crise du coût de la vie dans la déclaration du printemps de ce mois-ci, mais rejettera les appels à renforcer son programme très critiqué pour réduire les factures d’énergie, selon des sources gouvernementales.

Au milieu d’une pression croissante au sein de son propre parti, et certains analystes de la ville prédisent que l’inflation pourrait atteindre 10 % dans quelques mois, le chancelier a demandé aux responsables du Trésor de trouver des options pour amortir le coup porté aux consommateurs.

Mais des sources du Trésor soulignent que le gouvernement ne peut pas protéger le public de ce qui est une crise mondiale – et soulignent que les finances publiques sont plus faibles qu’au début de la pandémie, lorsque Sunak a pris des mesures drastiques, notamment un programme de vacances.

« Nous sommes confrontés à une crise qui devait se produire une fois par génération et nous venons d’entrer dans une autre », ont-ils déclaré. « Il y a tellement de choses qui peuvent être faites, et je n’ai jamais vu les prix du pétrole où ils sont maintenant. »

Une option largement débattue serait d’augmenter les prestations de l’État de plus de 3,1% fixées dans le budget de l’automne dernier, ce qui semble représenter une réduction significative en termes réels, compte tenu de la hausse rapide de l’inflation depuis lors.

Torsten Bell, directeur du groupe de réflexion The Resolution Foundation, a déclaré: «La hausse rapide de l’inflation et la baisse des revenus à une échelle observée uniquement lors des récessions seront la caractéristique économique déterminante de l’année prochaine. La guerre en Ukraine n’a fait qu’accentuer la pression sur les ménages.

« Le chancelier ne peut pas protéger le pays de la douleur économique de la hausse des prix de l’énergie, mais il peut décider qui en porte le fardeau. Sa principale priorité pour la déclaration de printemps devrait être de veiller à ce que les prestations ne chutent pas de 10 milliards de livres sterling en raison de la hausse rapide du coût de la vie. »

D’autres options pourraient inclure une nouvelle réduction du taux de crédit universel dégressif, que Sunak a réduit dans son budget d’octobre, permettant aux candidats de conserver davantage à mesure que leurs revenus augmentent; ou le dégel des abattements fiscaux personnels, qui est dû au fait que davantage de personnes paient des taux plus élevés.

Le Premier ministre a reconnu que les consommateurs seront confrontés à des mois difficiles à l’avenir, car les économies britannique et européenne sont accablées par l’énergie russe. « C’est le moment et ce sera peut-être une période mouvementée, mais nous y parviendrons dès que possible. »

Boris Johnson a déclaré à Beth Rigby sur Sky News que le gouvernement ferait « tout ce qu’il peut pour aider les ménages », y compris pour continuer à geler les taxes sur les carburants, mais « la meilleure chose à faire avec le coût de la vie, je veux dire que la situation dans son ensemble est de avoir une économie forte, de bons emplois avec des salaires élevés. »

L’ancien Premier ministre conservateur David Cameron a appelé le gouvernement à réduire les impôts pendant la crise – mais bien que Sunak ait insisté sur le fait qu’il voulait être un chancelier des réductions d’impôts, il reste déterminé à augmenter de 1,25 point de pourcentage en avril les cotisations à l’assurance nationale. pour payer les soins de santé et l’aide sociale.

Les factures de carburant domestiques devraient augmenter en moyenne de près de 700 £ par an, lorsque le plafond de prix fixé par le régulateur Ofgem sera augmenté en avril. En réponse, Sunak a promis le mois prochain une réduction de 150 £ des frais de conseil pour les propriétés dans les bandes A à D et une réduction de 200 £ des factures d’énergie en octobre, à rembourser en cinq ans. .

Les travailleurs ont attaqué la nature désormais « acheter-payer-plus tard » du régime et ont exigé un paquet plus généreux, financé par une taxe exceptionnelle sur les entreprises énergétiques.

Johnson a fermement défendu le plan mercredi en réponse aux questions du Premier ministre, mais il est apparu plus tard que son équipe avait chargé le département commercial de Kwasi Kwarteng (BEIS) de rechercher des moyens de le rendre plus généreux.

Révélé pour la première fois par Politico, il est entendu qu’ils incluent le doublement de la facture énergétique à 500 £, mais ne seront essentiellement mis en œuvre qu’en octobre, lorsque le régulateur Ofgem mettra à jour le plafond des prix.

La hausse des prix du pétrole et du gaz depuis l’invasion de l’Ukraine par Vladimir Poutine et les sanctions de la Russie ont conduit à prévoir que les factures pourraient encore augmenter à l’automne.

Mais une source du Trésor a déclaré qu’il n’était pas encore clair si le régime de la facture énergétique devait être renforcé : « Nous ne sommes pas là pour élaborer des réponses politiques lorsque nous ne savons pas quel problème nous essayons de résoudre. ”.

Les responsables de BEIS ont souligné qu’il n’est pas rare d’être invité à proposer des options politiques pour de futurs événements imprévus – mais le fait que le numéro 10 ait appelé à du travail souligne la préoccupation croissante du gouvernement concernant la hausse du coût de la vie.

En particulier, de nombreux députés conservateurs disent qu’ils pensent que les mesures du coût de la vie de Sunak en février semblent désormais inadéquates. « Il ne le coupera tout simplement pas », a déclaré un député d’arrière-ban.

Sunak a déclaré à un auditoire de la London School of Economics plus tôt ce mois-ci: « Une partie de mon travail consiste toujours à écouter les gens et à m’assurer que les politiques que j’ai mises en œuvre sont les bonnes pour aider l’économie, pour aider les familles et les gens à me juger basé sur mon histoire de la façon dont nous faisons cela. »

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