Priti Patel est vicieux ou stupide ? C’est une ligne fine pour les réfugiés ukrainiens Jean Cracé

Vous ne pouvez qu’imaginer le compromis que Priti Patel doit avoir sur le Premier ministre. En tant que secrétaire au développement international dans le gouvernement de Theresa May, elle a été licenciée parce qu’elle était malhonnête avec sa propre politique étrangère. Son vol de retour au Royaume-Uni depuis le Kenya a été surveillé d’aussi près que les oligarques russes l’ont fait aujourd’hui. Cela aurait été la fin de leur carrière pour la plupart des politiciens. Mais ne soyez pas vacant. Lorsque Boris Johnson est devenu Premier ministre, il l’a promue secrétaire de l’Intérieur.

Puis est venue l’enquête qui a reconnu Patel coupable d’avoir enfreint le code ministériel pour harcèlement du personnel. Cela aurait dû suffire pour le renvoi immédiat. Au lieu de cela, le suspect a ordonné à ses collègues de protéger « The Prittster » à tout prix. Et ainsi il a survécu; se précipiter plus loin avec son mélange caractéristique d’incompétence et de méchanceté. Pas plus que pendant la guerre actuelle en Ukraine.

Alors que la plupart des autres départements gouvernementaux ont amélioré leur jeu ces dernières semaines, le ministère de l’Intérieur a été un embarras national. Alors que d’autres pays européens ont ouvert leurs frontières pour accueillir des réfugiés, le Royaume-Uni a fait tout son possible pour qu’il soit presque impossible pour les Ukrainiens d’entrer dans le pays : de l’emplacement non divulgué de la plupart des centres de visas à la fermeture de ceux qui ont été annoncés. Découvrez des centaines de réfugiés envoyés en voyages inutiles de Calais à Lille à Paris. Et retour.

Rien de tout cela ne s’est bien passé avec les parlementaires des deux côtés de la Chambre. Lundi, Vacant a réussi à désinformer les communes sur quels centres de demande de visa étaient ouverts et où ils se trouvaient – on hésite à dire qu’il a menti car il est vraiment assez stupide pour ne pas rentrer dans les moindres détails de ce que fait son département. la.

Le lendemain, elle se donne la mort lors d’une question urgente sur la mauvaise gestion de la crise des réfugiés par le ministère de l’Intérieur et laisse un jeune ministre de l’immigration franchir le pas. Non pas que Kevin Foster semble le déranger. Il est allé sur Twitter pour dire que les réfugiés peuvent profiter du programme des travailleurs saisonniers à tout moment. Parce que cueillir des fruits les aiderait à se distraire de la guerre.

Jeudi, Patel a pris la peine de venir en personne à la Commune pour répondre à une autre question urgente sur les réfugiés. En partie parce qu’il devait rassurer les députés conservateurs qu’il avait au moins une idée de ce qui se passait; en partie parce que cette fois, il avait quelque chose de nouveau à dire.

Bien qu’elle ait semblé un peu surprise au début. Elle avait l’impression – comme la plupart d’entre nous l’avaient été – que son seul rôle était de gagner les faveurs de la droite conservatrice, d’être bestiale envers les étrangers ; quelque chose dans lequel il excelle. Vacant ne pouvait pas se rendre compte que tout le monde dans l’arrière-ban conservateur – à l’exception d’Edward Leigh et de Daniel Kawczynski – était tombé malade avec les réfugiés.

Mais Patel s’est rassemblé et a continué avec le script. Pour faciliter les choses, les réfugiés avec des passeports ukrainiens et leur famille au Royaume-Uni seront désormais autorisés à demander des visas en ligne. Comment cela fonctionnerait-il pour les réfugiés dont les passeports ont été perdus ou perdus dans le chaos de la guerre, a-t-elle déclaré. Même les personnes sans données en itinérance sur leur téléphone ne pourraient pas télécharger leurs demandes de visa. Même en supposant qu’il puisse recharger ses téléphones.

En tout cas, rien de tout cela ne pourrait commencer avant mardi prochain, car le ministère de l’Intérieur devait s’assurer que toutes les mesures de sécurité nécessaires étaient en place. Bien que, étant donné que les Russes planifiaient l’invasion depuis des mois, on aurait pu penser qu’ils avaient tous les espions qu’ils voulaient au Royaume-Uni, sans essayer de faire passer certains d’entre eux pour des réfugiés ukrainiens.

C’était le début, a déclaré Yvette Cooper, la secrétaire de l’intérieur de l’ombre. Mais pourquoi avait-il besoin d’une autre question urgente pour embarrasser Patel d’agir sur la boîte d’expédition ? Et pourquoi n’y a-t-il toujours pas de voie humanitaire claire pour les réfugiés sans famille proche au Royaume-Uni ? Pour des raisons mieux connues d’elle-même, Cooper était d’accord avec la rhétorique de la sécurité. C’est presque comme si le travail était terrifié d’être faible en termes d’immigration. Même si tous les autres pays d’Europe ont accueilli un nombre illimité de réfugiés sans visa. Et même si la plupart des gens au Royaume-Uni sont favorables à ce que ce pays fasse de même. La réponse du Parti travailliste est d’être un peu mieux que les conservateurs, mais pas trop.

Vacant, cependant, était un modèle d’indignation. Apparemment, elle n’avait pas été traînée à la Commune. Elle avait l’impression d’être sollicitée. C’était juste qu’elle était un peu timide et ne voulait pas avoir l’air trop retenue. Patel : le modèle de la pudeur. Et les conservateurs avaient un bilan « mondial » pour les réfugiés. Celui-ci encore. Peu importe combien de fois elle et Boris le répètent, elle ne le rend pas vrai. Le Royaume-Uni peut bien faire dans le petit groupe des « réfugiés réinstallés », mais quand il s’agit de réfugiés en général, nous sommes sans espoir. Selon la taille de la population, nous sommes à peine dans le top 20 des pays européens les plus accueillants.

Puis vint le moment où – au moins temporairement – il fit taire toute la pièce. Les visas et la bureaucratie ont en fait rendu service aux réfugiés, a poursuivi Patel. Parce que si nous avions une politique d’ouverture des frontières et laissions entrer autant de personnes qu’elles le voulaient, alors nous aurions une situation Windrush où les gens ne pourraient pas prouver qu’ils étaient autorisés à rester.

C’était soit la plus vicieuse, soit la pire vacance pour elle. Car le manque de documents n’était pas le problème de la génération Windrush ; C’était l’environnement hostile qui cherchait à expulser les personnes qui avaient le droit légal d’être ici – le manque de documents complets n’était qu’un moyen à cette fin. Une politique environnementale hostile, conçue par Theresa May en 2012 et asservie par Patel une décennie plus tard.

La plupart des parlementaires, cependant, étaient d’humeur indulgente. Prêt à féliciter Patel pour ses petits pas vers l’humanité, plutôt que de la condamner pour les lacunes évidentes de ses plans. Là encore, il y avait toutes les chances que le ministre de l’Intérieur revienne à la Commune pour expliquer un autre désastre politique dans les semaines à venir. Le temps était de leur côté. Sinon pour ceux qui fuient la guerre.

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