Lost and Found: L’histoire extraordinaire de l’épopée Endurance de Shackleton Exploration

Endurance quitta la Géorgie du Sud pour l’Antarctique le 5 décembre 1914. Il y avait 27 membres d’équipage à bord plus un clandestin, 69 chiens et un chat. Sir Ernest Shackleton , le chef de l’expédition, a cherché à établir une base sur la côte de la mer de Weddell en Antarctique, puis à continuer vers la mer de Ross de l’autre côté du continent.

En deux jours, le navire a rencontré une épaisse barrière de glace de mer autour du continent antarctique. Pendant plusieurs semaines, l’Endurance a bien progressé, mais à la mi-janvier, une tempête a poussé durement les fentes de glace les unes contre les autres, laissant le navire bloqué – « gelé comme une amande au milieu d’une barre de chocolat », selon un membre d’équipage. , Thomas Orde-Lees.

Les hommes ne pouvaient rien faire d’autre qu’attendre. Après neuf mois de glace, ils ont abandonné le navire gravement endommagé, partant sur la glace. Ils ont pris de la nourriture, des bibles, des livres, des vêtements, des outils, des souvenirs et – surtout – trois canots de sauvetage ouverts du navire. Le chat et quelques chiens ont été abattus.

Résistance : le navire de Shackleton retrouvé 106 ans après avoir coulé en Antarctique - vidéoRésistance : le navire de Shackleton retrouvé 106 ans après avoir coulé en Antarctique – vidéo

Quelques semaines plus tard, le 21 novembre 1915, près d’un an après leur départ, l’Endurance coule enfin. À l’aide d’outils de navigation de base, Frank Worsley, le capitaine et navigateur du navire, a enregistré son emplacement. Sans cette information, il n’aurait presque certainement pas été trouvé.

Les hommes ont fait un plan pour marcher sur la glace jusqu’au sol. Mais après avoir parcouru seulement sept milles et demi (12 km) en sept jours, ils ont abandonné. « Il n’y avait pas d’autre alternative que de camper à nouveau sur le coup de sifflet et de contrôler nos âmes avec la patience que nous pouvions, jusqu’à ce que les conditions semblent plus favorables à une nouvelle tentative d’évasion », a écrit Shackleton.

Lorsque la glace a éclaté en avril suivant, l’équipage s’est rendu aux canots de sauvetage, pagayant sur l’île Éléphant, un affleurement isolé et inhabité. Les hommes étaient épuisés, certains de mal de mer, d’autres de dysenterie. « Au moins la moitié du groupe était fou », a écrit Frank Wild, le commandant en second de Shackleton.

Mais ils ont réussi. Le 15 avril, ils ont débarqué sur l’île Éléphant. C’était la première fois que les hommes se trouvaient sur un terrain solide depuis près de 500 jours.

Carte

Après neuf jours de récupération, Shackleton, Worsley et quatre autres ont emmené l’un des bateaux encore 800 milles (1 300 km) sur la mer agitée et venteuse jusqu’en Géorgie du Sud. « Le bateau coulait sans fin sur les grosses vagues, sous les cieux gris et menaçants. Chaque vague de la mer était un ennemi qui devait être poursuivi et évité », a écrit Shackleton. Il a fallu 16 jours pour atteindre la destination.

C’était un exploit extraordinaire de survie, mais leur voyage épique n’était pas encore terminé. Trois des hommes, dont Shackleton, ont ensuite traversé les sommets et les glaciers de la Géorgie du Sud pour atteindre une station baleinière de l’autre côté de l’île. En août, après plusieurs tentatives infructueuses, une équipe de secours partit pour Elephant Island, où les 22 membres d’équipage restants attendaient.

Au début de 1922, Shackleton lance une nouvelle expédition en Antarctique. Le 5 janvier, alors que son navire était amarré en Géorgie du Sud, il est décédé d’une crise cardiaque à l’âge de 47 ans.

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