Les États-Unis renoncent à transférer des MiG-29 polonais à Kiev

Washington a abandonné ses efforts pour aider à fournir à l’Ukraine des avions de chasse polonais MiG-29 après avoir conclu que l’envoi de l’avion à Kiev pourrait déclencher une escalade dangereuse et entraîner l’OTAN dans un conflit direct avec la Russie.

Les États-Unis et la Pologne ont eu des pourparlers sur un mécanisme pour envoyer les chasseurs MiG de fabrication russe de l’arsenal de Varsovie en Ukraine depuis les premiers jours de l’invasion russe. Mais le Pentagone a déclaré mercredi qu’il avait conclu que tout transfert était inutile et risquait de déclencher un conflit plus large.

« La communauté du renseignement a estimé que le transfert de MiG-29 vers l’Ukraine pourrait être confondu avec une escalade et pourrait entraîner une réaction russe importante qui pourrait augmenter les perspectives d’une escalade militaire avec l’Otan », a déclaré John Kirby, porte-parole du Pentagone.

La décision sera une grande déception pour Volodymyr Zelensky, président de l’Ukraine, qui a fait un plaidoyer passionné pour les jets lors d’un appel avec près de 300 législateurs américains ce week-end.

Après avoir initialement rejeté les plans de transfert, la Maison Blanche a fait marche arrière après la demande de Zelensky et le secrétaire d’État américain Antony Blinken a déclaré dimanche qu’il y avait un « feu vert » pour que les pays livrent des MiG à l’Ukraine.

Mais Kirby a déclaré mercredi que le Pentagone avait conclu que la meilleure façon d’aider Kiev était de continuer à fournir des armes défensives qui se sont avérées efficaces pour repousser les attaques russes. Les États-Unis ont fourni des missiles antichars Javelin et des missiles antiaériens Stinger, qui ont aidé les forces ukrainiennes à contrecarrer la marche russe sur Kiev.

« Nous, ainsi que d’autres nations, continuons à leur envoyer ces armes et. . . ils sont utilisés avec beaucoup d’effet », a déclaré Kirby. « L’avancée russe ralentie dans le nord et un espace aérien contesté au-dessus de l’Ukraine en sont la preuve. . . de ça. »

La Pologne a proposé de donner ses MiG – des avions de chasse de fabrication russe que les pilotes ukrainiens sont entraînés à piloter – à Kiev et de recevoir en retour des avions F-16 de fabrication américaine.

Mais les pourparlers se sont heurtés à des difficultés mardi après que la Pologne a publiquement proposé de transférer les MiG sous contrôle américain sur une base aérienne américaine à Ramstein, en Allemagne. Les responsables américains ont déclaré qu’ils n’avaient pas été informés du plan à l’avance, et le Pentagone a immédiatement mis en doute cette idée.

Kirby a déclaré que l’Ukraine disposait de plusieurs escadrons d’avions de combat entièrement capables, ce qui signifiait que l’ajout à son inventaire n’était « pas susceptible de modifier de manière significative l’efficacité de l’armée de l’air ukrainienne, par rapport aux capacités russes ».

Les responsables polonais sont restés préoccupés par le fait qu’un transfert unilatéral de ses avions de chasse à l’Ukraine pourrait exposer leur pays à des représailles directes de la Russie et ont proposé le plan d’utiliser les États-Unis comme intermédiaire afin d’obtenir une couverture plus large de l’OTAN pour l’initiative.

Mateusz Morawiecki, Premier ministre polonais, a déclaré mercredi qu’il était opposé à fournir à l’Ukraine des armes offensives sans le soutien unanime de l’Alliance atlantique.

« La Pologne n’est pas partie à cette guerre, pas plus que l’Otan. Une décision aussi importante doit être prise à l’unanimité et sans ambiguïté par l’ensemble de l’OTAN », a déclaré Morawiecki. « Nous ne fournissons que des armes défensives. C’est pourquoi nous n’avons pas accepté d’envoyer nous-mêmes les avions en Ukraine.

Un haut responsable polonais a déclaré qu’il y avait de la frustration à Varsovie face à l’approche américaine du transfert d’avions, avec le soutien public de Blinken pour que la Pologne fournisse des avions à l’Ukraine venant sans avertissement – ​​et après que les États-Unis eurent dit en privé à la Pologne qu’ils étaient contre une telle décision. .

« D’abord, cela nous exposait à des risques. Ensuite, il y a eu des déclarations publiques sans consultation », a déclaré le responsable polonais. « C’était un peu trop »

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