La Russie rejette les propositions de « neutralité » de l’Ukraine dans des pourparlers au point mort

La Russie a rejeté jeudi les propositions ukrainiennes de « neutralité » appuyées par des garanties de sécurité internationales lors de pourparlers de haut niveau qui n’ont guère avancé sur l’arrêt du sauvetage des civils dans les villes assiégées.

Le ministre russe des Affaires étrangères Sergueï Lavrov a accusé l’Occident d’utiliser Kiev pour menacer Moscou, tout en disant à son homologue ukrainien que le président russe Vladimir Poutine pourrait entamer des négociations s’il y avait des propositions « spécifiques » sur la table.

Sa rencontre de 90 minutes avec le ministre ukrainien des Affaires étrangères Dmytro Kuleba dans la ville côtière turque d’Antalya a été l’interaction la plus importante entre Moscou et Kiev depuis que Poutine a envahi le pays le 24 février.

Kuleba a déclaré qu’il avait proposé que l’Ukraine adopte une position de neutralité soutenue par des garanties de sécurité des puissances mondiales, mais l’idée a été rejetée par Lavrov, qui a déclaré qu’il n’avait aucun intérêt à en discuter.

« La liste des demandes que la Russie a rassemblées et transmises à l’Ukraine – n’est pas une position de négociation, c’est en effet un ultimatum », a-t-il déclaré après les entretiens, ajoutant : « Nous ne nous rendrons pas ».

La réunion est intervenue après plus de deux semaines de guerre au cours desquelles la campagne tumultueuse de la Russie a dévasté les zones urbaines, mais elle est loin de ses principaux objectifs, avec les plus grandes villes toujours sous contrôle ukrainien et son ciel contesté. Plus de 2,1 millions de civils ont fui le pays.

Lavrov a affirmé que la Russie « n’avait pas attaqué l’Ukraine », ajoutant que tout « s’était déroulé comme prévu » dans l’opération militaire de son pays.

« Je viens d’expliquer à plusieurs reprises à l’Ukraine qu’une situation est apparue qui constitue une menace directe pour la Russie », a-t-il déclaré. « C’est simplement venu à notre connaissance à ce moment-là. . . personne n’a écouté nos appels ou nos exhortations. »

Kuleba a déclaré qu’il était venu à la réunion avec un « objectif humanitaire » et voulait proposer un plan pour un couloir sûr permettant aux civils de fuir la ville dévastée de Marioupol. « Malheureusement, le ministre Lavrov n’a pas pu s’y engager, mais il correspondra avec les autorités respectives », a-t-il déclaré.

Les premiers signes suggèrent que les pourparlers n’ont pas fait grand-chose pour réduire l’écart entre Kiev et Moscou, la Russie répétant les exigences de sécurité qu’elle avait imposées avant son invasion.

Des tentatives de diplomatie ont eu lieu lorsque le président ukrainien Volodymyr Zelensky a accusé la Russie de « crimes de guerre » après que des roquettes ont détruit un hôpital à Marioupol. Les responsables occidentaux ont averti que Moscou pourrait utiliser des armes non conventionnelles plus dévastatrices alors qu’elle devenait de plus en plus désespérée pour la guerre.

Après des négociations avec Kuleba, Lavrov a réitéré les affirmations de Moscou selon lesquelles des armes biologiques ont été développées par l’Ukraine avec le soutien des États-Unis. La Maison Blanche a déclaré que les allégations étaient « absurdes » car elle a averti que Moscou pourrait utiliser les allégations dans une attaque « sous faux drapeau » en Ukraine.

Carte de Marioupol montrant les emplacements prétendument sous contrôle russe

Kuleba a déclaré mercredi que Kiev voulait un cessez-le-feu, la libération des territoires contrôlés par la Russie et une aide humanitaire pour ses civils. Kuleba a également proposé un compromis sur la demande de la Russie pour la future neutralité de l’Ukraine, à condition qu’elle reçoive des garanties de sécurité de la part de ses voisins ou d’autres puissances mondiales.

Ces derniers jours, Moscou a subtilement adouci son langage autour du changement de régime à Kiev. Mais des différences fondamentales sur d’autres questions, y compris les revendications territoriales de la Russie sur certaines parties de l’Ukraine, réduisent encore les perspectives d’une percée substantielle.

Plus tôt jeudi, le ministère russe de la Défense avait indiqué que les forces russes avaient pris le contrôle de plusieurs quartiers de Marioupol, la ville portuaire sur la mer d’Azov, qui était encerclée par les troupes russes depuis plusieurs jours.

Les allégations militaires russes et ukrainiennes ne peuvent être vérifiées de manière indépendante.

Pour le troisième jour consécutif, l’Ukraine a proposé six couloirs humanitaires pour évacuer les habitants de Marioupol, ainsi que Volnovakha, Izyum et d’autres villes assiégées dans des « villes sûres de notre Ukraine libre », exhortant la Russie à maintenir le cessez-le-feu promis.

Zelensky a déclaré que mercredi, l’Ukraine avait réussi à organiser des évacuations de la ville de Sumi, dans l’est de la Russie, des villes et villages assiégés par la Russie dans la région de Kiev et d’Enerhodar, le site de la centrale nucléaire de Zaporizhzhia. Au total, environ 35 000 personnes ont été secourues, a-t-il ajouté.

Cependant, les tentatives répétées d’évacuation des civils de certaines des villes les plus touchées ont largement échoué, la Russie et l’Ukraine faisant face à des accusations de cessez-le-feu.

« L’Ukraine a déjà reçu une quantité importante d’aide humanitaire, mais nous ne pouvons pas la fournir, et des gens meurent », a déclaré Olga Stefanishyna, vice-Premier ministre ukrainienne, au Financial Times. « Les gens sont [being] utilisés comme boucliers humains. »

Les habitants de Marioupol, qui comptait plus de 400 000 habitants avant la guerre, vivent dans des conditions épouvantables depuis plus d’une semaine après que les services de base, notamment l’électricité, le chauffage, l’eau et les connexions Internet, ont été anéantis par les bombardements russes. .

« Au dixième jour, la ville est sous blocus et au bord d’une catastrophe humanitaire », a déclaré Vitaly Falkovsky, adjoint au maire de Mariupol de Vadym Boichenko, au Financial Times.

Le bombardement par la Russie d’un hôpital pour enfants avec une maternité mercredi a tué trois personnes, dont une fille, et en a blessé 17 autres, a-t-il déclaré.

Alors que les combats se poursuivent dans la périphérie de Kiev sur trois fronts, les responsables occidentaux affirment qu’une énorme colonne blindée au nord-ouest de la capitale a fait peu de progrès depuis plus d’une semaine.

Les responsables britanniques de la défense ont déclaré jeudi qu’elle « subissait des pertes continues » et que la Russie avait considérablement réduit son activité aérienne ces derniers jours, probablement en raison de « l’efficacité inattendue » de la défense ukrainienne.

Les responsables occidentaux affirment que la Russie utilise des armes brutales et non discriminatoires dans les zones urbaines, y compris des armes à sous-munitions. Le ministère britannique de la Défense a déclaré mercredi que la Russie avait confirmé l’utilisation d’une arme thermobarique en Ukraine, qui crée des « effets incendiaires et explosifs » qui ont un « impact dévastateur ».

Zelensky a appelé à plusieurs reprises l’Occident à imposer une zone d’exclusion aérienne ou à envoyer des avions de combat en Ukraine sans succès. Le Pentagone a rejeté une proposition de relocalisation des avions de combat polonais MiG-29 à Kiev, avertissant que cela pourrait provoquer une guerre plus large.

Le secrétaire d’État américain Antony Blinken a déclaré qu’un tel transfert conduirait « presque certainement à un conflit direct entre les États-Unis, l’OTAN et la Russie ». La vice-présidente américaine Kamala Harris est arrivée jeudi à Varsovie pour des entretiens.

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