La guerre d’Ukraine : qu’est-ce que le groupe Wagner de mercenaires russes « secrets » ? | Nouvelles du monde

Selon le ministère britannique de la Défense, la Russie peut « déployer » des mercenaires privés pour aider ses soldats en Ukraine.

L’armée ukrainienne a précédemment déclaré que des affrontements avaient eu lieu près de Kiev avec des membres de la Ligue militaire privée, anciennement connue sous le nom de groupe Wagner.

Des responsables américains ont confirmé avoir vu des indices L’implication de Wagner dans la guerre.

Mises à jour en direct de la guerre en Ukraine

Sky News analyse ce qu’est le groupe Wagner et pourquoi ses sous-traitants seraient en Ukraine.

Qu’est-ce que le groupe Wagner ?

Le groupe Wagner est une organisation de mercenaires russes.

Sorcha MacLeod, qui dirige le groupe de travail de l’ONU sur l’utilisation de mercenaires, a déclaré à The Economist que, d’un point de vue juridique, Wagner n’existe pas.

C’est un réseau d’entreprises et de groupes plutôt qu’une entité unique.

Le groupe serait financé par Yevgeny Prigozhin, un homme d’affaires étroitement lié à Vladimir Poutine, qui dirigerait la « ferme de chariots » russe, l’Agence de recherche Internet.

M. Prigojin est l’un des nombreux oligarques sanctionnés par l’Occident en réponse à l’invasion russe de l’Ukraine.

Il a toujours nié tout lien avec Wagner.

Image: « Money Man » de Wagner Yevgeny Prigozhin avec Vladimir Poutine en 2011 Photo: AP

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L’Union européenne affirme que Wagner a été fondé par Dmitry Utkin – un ancien soldat russe qui semble avoir été orné de tatouages ​​nazis.

On dit qu’il porte le nom de Richard Wagner, le compositeur préféré d’Hitler.

La seule image connue de la tête ombragée de Wagner Nikolai Utkin.  Photo: Fontanka

Image : La seule image connue de la tête louche de Wagner, Nikolai Utkin. Photo: Fontanka

Le groupe Wagner est une propriété privée, mais sa gestion et ses opérations sont « profondément interconnectées » avec la communauté militaire et du renseignement russe, selon le Center for Strategic and International Studies (CSIS), un groupe de réflexion américain.

Les forces armées russes auraient fourni au groupe des munitions et des avions de transport, et le chef des services de sécurité ukrainiens l’a décrit comme « une armée privée de Poutine ».

L’entreprise compte au moins 6 000 employés et serait enregistrée en Argentine, avec des bureaux à Saint-Pétersbourg et à Hong Kong.

Valery Zakharov, ancien membre des services de sécurité de l’Etat russe, est « une figure clé de la structure de commandement du groupe Wagner et entretient des liens étroits avec les autorités russes », selon l’UE.

Le gouvernement russe nie toute implication avec le groupe et insiste sur le fait qu’il n’existe pas légalement, car les entrepreneurs militaires privés ne sont pas légaux en Russie.

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27:28 La guerre de Poutine : la bataille pour l’Ukraine

Pourquoi le groupe Wagner est-il en Ukraine ?

Le groupe Wagner serait utilisé par le gouvernement russe dans des conflits dans lesquels un démenti plausible est exigé.

L’utilisation de ces mercenaires – qualifiés de « soldats fantômes » – permet également à la Russie de garder le secret sur ses opérations militaires à l’étranger et sur le nombre de victimes.

Certains pensent que l’organisation n’existe pas réellement en tant qu’entreprise privée, mais qu’il s’agit en fait d’une branche cachée du ministère russe de la Défense qui relève du gouvernement russe.

Les sociétés de sécurité privées et les sociétés militaires privées sont essentiellement des « soldats indépendants » qui peuvent être embauchés à moindre coût et sont plus efficaces qu’une force militaire régulière, car un petit nombre d’entre eux peuvent être déployés pour une opération ciblée, selon le SCRS.

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Que fait le groupe Wagner en Ukraine ?

Pendant des années, l’Ukraine a accusé Wagner de combattre à Lugansk et à Donetsk, les régions contestées de l’est de l’Ukraine.

Il y a deux jours, l’armée ukrainienne a confirmé que des affrontements avaient eu lieu près de Kiev avec des membres de la société militaire privée Liga, anciennement connue sous le nom de Wagner.

Plus de 400 mercenaires appartenant au groupe ont été envoyés à Kiev pour assassiner Volodymyr Zelensky, le président de l’Ukraine, selon un rapport du Times.

Il semble que le gouvernement ukrainien ait reçu des informations à ce sujet au début du 26 février, après quoi il a déclaré un arrêt « dur » de 36 heures pour balayer la capitale des « saboteurs russes ».

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Jusqu’au 3 mars, le président ukrainien Volodymyr Zelensky a survécu à trois tentatives d’assassinat – dont deux auraient été orchestrées par le groupe Wagner, a rapporté le Times.

Le 8 mars, l’armée ukrainienne affirme avoir tué les premiers entrepreneurs wagnériens depuis le début de l’invasion.

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Pourquoi le groupe Wagner a-t-il été précédemment inculpé ?

Wagner a été accusé de crimes de guerre dans les zones où il a été déployé.

L’année dernière, l’UE a imposé des sanctions à trois personnes et trois entités du groupe en lien avec des violations des droits de l’homme en République centrafricaine.

« Le groupe Wagner a recruté, formé et envoyé des agents militaires privés dans des zones de conflit à travers le monde pour alimenter la violence, piller les ressources naturelles et intimider les civils, en violation du droit international, y compris le droit international des droits de l’homme », a déclaré l’UE.

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Il a accusé le groupe de torture, d’exécutions et de crimes arbitraires et d' »activités déstabilisatrices » dans des régions comme le Donbass en Ukraine.

On pense que Wagner a été actif dans l’annexion de la Crimée en 2014, menant des attaques sournoises, des reconnaissances et des collectes de renseignements.

Sky News s’est déjà entretenu avec un un groupe de jeunes Russes qui prétendaient avoir été recrutés par Wagner et piloté des avions militaires russes pour aider les troupes fidèles à Bachar al-Assad en Syrie.

La Russie avait affirmé que sa campagne en Syrie n’était qu’une opération aérienne avec un nombre limité « d’instructeurs et de conseillers » – mais ces recrues ont déclaré que ce n’était pas le cas.

Au Soudan, l’UE a déclaré que les mercenaires de Wagner étaient impliqués dans la formation ainsi que dans la protection des fonctionnaires et des sites miniers.

Au Mozambique, Wagner a aidé l’armée dans sa lutte contre l’insurrection militante islamiste dans le nord.

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