Augmentation du nombre de cas de Covid au Royaume-Uni parmi les personnes âgées de 55 ans et plus | Coronavirus

Les cas de Covid semblent être en augmentation chez les personnes âgées, car une socialisation accrue, une immunité réduite et une version plus transmissible de la variante Omicron menacent d’alimenter une récurrence du virus.

Des tests sur près de 100 000 tampons dans des foyers en Angleterre montrent que si les infections ont généralement baissé depuis le pic de janvier, une personne sur 35 a été testée positive entre le 8 février et le 1er mars, soit au niveau, soit en hausse chez les personnes âgées de 55 ans et plus.

Les scientifiques de l’étude Imperial College React-1 ont déclaré que la valeur R – le nombre moyen de personnes à qui une personne infectée transmet le virus – restait inférieure à 1 pour les personnes âgées de 54 ans et moins, ce qui signifie que les cas diminuaient. Mais pour les personnes âgées de 55 ans et plus, R était de 1,04.

L’augmentation présumée a suscité des inquiétudes car les personnes âgées sont plus sujettes au Covid sévère et ont eu plus de temps pour que leur immunité décline, car beaucoup ont reçu des vaccins de rappel il y a quelques mois.

Les résultats montrent que les derniers chiffres du gouvernement montrent une forte augmentation de 46% du nombre de nouveaux cas au Royaume-Uni sur une base hebdomadaire – à 346 059 la semaine dernière – et une augmentation de 12% des hospitalisations à 8 950.

Graphique montrant les « patients britanniques Covid-19 hospitalisés » de décembre 2021 au 8 mars 2022

Le professeur Paul Elliott, directeur de l’étude React, a déclaré que l’augmentation était probablement due à des facteurs tels que la levée de toutes les restrictions légales sur Covid en Angleterre le 24 février, une plus grande interférence entre les groupes d’âge et une protection en baisse contre les injections de rappel.

Une idée sur laquelle les experts étudient est de savoir si les taux d’hospitalisation sont déterminés par la «déprotection», dans laquelle des personnes qui ont été extrêmement prudentes pendant deux ans ont émergé dans un monde où les infections sont encore répandues.

On pense qu’un autre pilote est la forme BA.2 d’Omicron, un parent du BA.1 d’origine. Bien que BA.2 ne semble pas empêcher plus d’immunité que BA.1 ou provoquer une maladie plus grave, il se propage plus rapidement et augmente R de 0,4 par rapport à BA.1, ont découvert des chercheurs impériaux. « D’après ce que nous voyons, BA.2 est plus transmissible et peut prolonger la vague Omicron de la pandémie », a déclaré Elliott. « Prenez le contrôle, cela pourrait expliquer des taux d’infection plus élevés. »

Depuis que les premiers cas de BA.2 ont été découverts en décembre, il n’a cessé de gagner du terrain et représente désormais environ la moitié de tous les cas d’Omicron en Angleterre, avec les niveaux les plus élevés actuellement à Londres. On ne sait pas à quelle ampleur une vague d’infections et d’hospitalisations BA.2 pourrait entraîner, étant donné l’immunité généralisée aux vaccins et les précédentes infections à Covid.

Un coup de pouce supplémentaire aux vaccinations est prévu pour début avril, lorsque les personnes de plus de 75 ans et les personnes cliniquement vulnérables recevront une quatrième vaccination. « Des doses supplémentaires de vaccin seront presque certainement nécessaires », a déclaré le professeur Peter Openshaw, membre du groupe consultatif sur les menaces virales respiratoires nouvelles et émergentes (Nervtag).

Mark Woolhouse, professeur d’épidémiologie des maladies infectieuses à l’Université d’Édimbourg, a déclaré qu’il était « impossible de faire une prédiction sensible » sur la taille de toute vague BA.2, mais la situation nécessitait une surveillance étroite. « L’inquiétude est qu’il est difficile de voir quelque chose se produire dans les prochaines semaines qui inversera la croissance de BA.2, à moins que les gens ne décident par eux-mêmes d’intensifier leurs précautions. »

Danny Altmann, professeur d’immunologie à l’Imperial College qui ne fait pas partie de l’étude React-1, a déclaré que la récente augmentation était prévisible. « Nous en verrons beaucoup plus, car il y a eu des réapparitions récentes en Ecosse et à Hong Kong », a-t-il déclaré. « Le nombre de cas n’a pas été réduit ou contrôlé du tout, car nous sommes sortis de toutes les mesures d’atténuation et, lorsque vous ajoutez l’immunité en baisse et la transmissibilité accrue de BA.2, il semble que nous soyons dans une période difficile, en particulier pour les personnes âgées. ”

Il a déclaré que l’absence de mesures, telles que le port d’un masque et les tests, ne laisserait potentiellement que l’option « d’un coup de pouce plus important pour le quatrième coup, au-delà de 75 ans », mais a averti que des rappels très réguliers ne pourraient pas être durables dans le long terme.

Openshaw a déclaré que l’augmentation des cas et des hospitalisations devrait rappeler aux gens que la pandémie n’est pas terminée. « Je pense qu’il est dommage que le message qui semble avoir été envoyé au peuple soit que tout est fini et que nous n’avons pas à faire attention », a-t-il déclaré.

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