Une femme qui dirigeait un centre de propagande russe à New York accusée d’agent étranger | New York

Une femme qui dirigeait un centre de propagande russe à New York a été accusée mardi d’avoir agi en tant qu’agent étranger non enregistré pour le gouvernement russe.

Elena Branson, 61 ans, qui a la double nationalité américaine et russe, dirigeait le Russian Center New York, qu’elle a fondé en 2012, recevant des milliers de dollars du gouvernement russe.

Branson a reçu un total de 173 000 $ entre août 2013 et novembre 2019 dans le cadre de son travail au centre, a rapporté Sky News.

Le centre aurait coordonné des activités telles qu’une campagne « J’aime la Russie » destinée aux jeunes américains qui faisait la promotion de l’histoire et de la culture russes.

Branson est également président du Conseil communautaire russe des États-Unis, une organisation dont le but est de «[supporting] organisations de compatriotes russes, pour préserver et populariser la langue russe et le patrimoine culturel et historique aux États-Unis », selon le site Internet du groupe.

Branson aurait même invité Donald Trump ou l’un de ses enfants à un « Russia Forum New York » en 2016, bien qu’il n’y ait aucune preuve que Trump ou des membres de sa famille y aient assisté.

Les procureurs ont déclaré que Branson, qui a quitté les États-Unis pour la Russie en 2020 et qui est toujours en fuite, a correspondu avec de hauts responsables russes, dont Vladimir Poutine, au sujet de sa campagne alors que la Russie augmentait ses efforts de propagande aux États-Unis.

Le Centre russe de New York a également fait pression sur les responsables d’Hawaï pour qu’ils ne changent pas le nom d’un ancien fort russe, Fort Elizabeth, sur l’île de Kauai, organisant un voyage pour que des responsables hawaïens rencontrent des délégués russes à Moscou.

Branson a été accusé de complot en vue d’agir en tant qu’agent d’un gouvernement étranger sans en informer le procureur général des États-Unis ainsi que d’avoir participé à un complot de fraude de visa, a rapporté l’Associated Press.

Branson est également accusé d’avoir aidé d’autres personnes à éviter illégalement de s’enregistrer en tant qu’agents étrangers.

Bien qu’aucune des activités éducatives ou diplomatiques de Branson ne soit illégale, tous les agents américains de gouvernements étrangers doivent divulguer leur affiliation au ministère de la Justice. « Pendant tout ce temps, Branson savait qu’elle était censée s’enregistrer en tant qu’agent du gouvernement russe, mais a choisi de ne pas le faire et, à la place, a expliqué aux autres comment éviter illégalement la même chose », a déclaré l’avocat américain Damian Williams.

« En particulier compte tenu des événements mondiaux actuels, la nécessité de détecter et d’entraver les tentatives d’influence étrangère est d’une importance cruciale, et le district sud de New York est fier de faire sa part dans la lutte contre la tyrannie », a déclaré Williams.

Lors d’un entretien avec le FBI en septembre 2020, Branson a déclaré qu’elle n’avait jamais été invitée par des responsables russes à organiser des réunions avec des responsables américains.

Le mois suivant, alors qu’elle parlait avec une chaîne de télévision contrôlée par l’État russe, Branson a déclaré qu’elle avait quitté les États-Unis parce qu’elle pensait qu’elle serait très probablement arrêtée.

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