L’offre polonaise d’avions de chasse pour aider Kiev se heurte à la résistance des États-Unis

La Pologne a proposé de transférer sa flotte d’avions de combat MiG-29 aux États-Unis dans le cadre d’un plan complexe visant à envoyer les avions de combat en Ukraine, mais la proposition a subi un revers lorsque le Pentagone a déclaré le projet intenable.

Selon la proposition annoncée mardi par Varsovie, l’armée de l’air polonaise remettrait ses MiG de fabrication russe aux États-Unis, qui transféreraient ensuite l’avion à l’Ukraine, dont les pilotes sont formés pour piloter les avions de chasse.

Mais un haut responsable du département d’État a déclaré que Washington n’avait pas été consulté sur le plan avant que Varsovie ne fasse publiquement l’offre, et le Pentagone a suggéré qu’il pourrait entraîner directement l’OTAN dans une guerre avec la Russie.

« La perspective d’avions de chasse » à la disposition du . . . Le départ des États-Unis d’une base américaine de l’OTAN en Allemagne, pour voler dans l’espace aérien qui est contesté avec la Russie au-dessus de l’Ukraine, soulève de sérieuses inquiétudes pour toute l’alliance de l’OTAN », a déclaré John Kirby, porte-parole du Pentagone.

« Il n’est tout simplement pas clair pour nous qu’il y ait une justification substantielle à cela », a ajouté Kirby. « Nous continuerons à consulter la Pologne et nos autres alliés de l’OTAN sur cette question et les défis logistiques difficiles qu’elle présente, mais nous ne pensons pas que la proposition de la Pologne soit tenable. »

Les États-Unis et l’OTAN ont été aux prises avec le défi à enjeux élevés d’armer les forces ukrainiennes sans franchir une ligne qui pourrait être considérée comme entrant dans un conflit direct avec la Russie.

Selon un responsable américain, Varsovie a initialement proposé l’idée d’un échange d’avions à Washington dans le but à la fois d’aider l’Ukraine et de renforcer l’armée de l’air polonaise en remplaçant les MiG par des chasseurs F-16 de fabrication américaine. Mais le plan initial était que la Pologne donne les MiG directement à l’Ukraine.

Victoria Nuland, une haut responsable du département d’État qui a été directement impliquée dans la politique ukrainienne, a déclaré mardi lors d’une audience au Sénat qu’elle n’avait aucune connaissance du projet d’utiliser les États-Unis comme intermédiaire.

« À ma connaissance, nous n’avons pas été consultés au préalable », a déclaré Nuland.

L’idée d’envoyer des MiG polonais en Ukraine avait fait l’objet d’un débat au sein de l’administration Biden, mais a été écartée avant que Volodymyr Zelensky, le président ukrainien, ne demande aux États-Unis de reconsidérer sa décision ce week-end.

Selon une personne familière avec la position américaine, Washington a d’abord déclaré à Varsovie qu’il ne soutenait aucun projet d’envoi de combattants polonais à Kiev après que certains responsables américains aient fait part de leurs inquiétudes quant au risque d’entraîner les États-Unis dans un conflit avec la Russie.

Mais la Maison Blanche a rapidement pivoté dimanche après que Zelensky a lancé un appel émotionnel lors d’un appel Zoom avec un groupe bipartite d’environ 300 membres du Congrès. La proposition de Zelensky a été rapportée pour la première fois par le Financial Times.

Bien qu’elle ait initialement exprimé de fortes réserves à tout échange, la Maison Blanche a déclaré en quelques heures au FT qu’elle était en négociation avec la Pologne sur la proposition.

Zelensky a appelé les membres de l’OTAN qui possèdent de vieux avions de guerre de fabrication russe à les donner à l’Ukraine, et a exhorté les États-Unis à reconstituer ces forces aériennes en leur fournissant des F-16 – un chasseur Lockheed Martin qui est l’avion de combat le plus utilisé dans l’air de l’OTAN. les forces.

Les responsables polonais avaient émis des réserves sur tout transfert sans obtenir le plein soutien de l’Otan. Mais mardi, Varsovie a annoncé qu’elle était prête à envoyer ses MiG « immédiatement et gratuitement » à Ramstein, une base aérienne américaine en Allemagne, et à les mettre à la disposition des États-Unis.

« Dans le même temps, la Pologne demande aux États-Unis de nous fournir des avions d’occasion dotés des capacités opérationnelles correspondantes », a déclaré le ministère polonais des Affaires étrangères, ajoutant qu’il était prêt à payer pour les F-16. Il a également exhorté «d’autres alliés de l’OTAN – propriétaires de jets MiG-29 – à agir dans le même sens».

Un haut responsable polonais a déclaré que sa nouvelle proposition visait à montrer que la Pologne s’engageait à soutenir l’Ukraine, tout en brouillant les eaux sur lesquelles les membres de l’OTAN étaient à l’origine du transfert, en particulier si d’autres pays emboîtaient le pas.

« Il y a eu un match injuste contre la Pologne et des accusations selon lesquelles nous retardions le processus de transfert des MiG à l’Ukraine », a déclaré le responsable polonais. « Soudain, il y a eu des suggestions selon lesquelles l’envoi d’avions devrait être une décision souveraine de la Pologne, plutôt qu’une décision de toute l’alliance. »

Cependant, peu d’autres anciens membres du bloc soviétique de l’OTAN ont des MiG-29 qui conviendraient aux pilotes ukrainiens. Un responsable bulgare a déclaré qu’il n’en avait pas assez pour avoir un impact, ajoutant que Sofia avait été informée par Washington qu’elle ne demanderait pas ses jets. La Roumanie, la Croatie et la Slovénie ont des MiG-21, sur lesquels les pilotes ukrainiens ne sont pas formés.

La Slovaquie a des MiG-29, mais comme la Bulgarie, elle n’a pas de chasseurs alternatifs, ce qui signifie qu’elle ne pourrait pas facilement prendre livraison des F-16, qui sont déjà dans l’arsenal polonais.

Reportage supplémentaire de Marton Dunai à Budapest. Suivre James Shotter et Demetri Sébastopulo sur Twitter

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