L’homme qui a reçu la première greffe de cœur de porc décède après deux mois

Un patient qui a reçu un cœur de porc lors d’une chirurgie expérimentale est décédé deux mois plus tard, selon son hôpital.

David Bennett Sr, du Maryland, avait 57 ans. En janvier, il a subi l’opération révolutionnaire – la première du genre – après avoir été jugé inéligible pour une transplantation cardiaque normale. Pendant environ deux mois, le cœur d’un cochon génétiquement modifié l’a maintenu en vie.

« Cela crée le pouls, cela crée la pression, c’est son cœur », a déclaré le Dr Bartley Griffith, directeur du programme de transplantation cardiaque au centre médical de l’Université du Maryland, au New York Times peu de temps après l’opération. « Ça marche et ça a l’air normal. Nous sommes ravis, mais nous ne savons pas ce que demain nous réserve.

L’Université du Maryland n’a pas précisé la cause exacte du décès de M. Bennett, mais a déclaré que son état s’était aggravé au cours des derniers jours. Il est mort au centre médical.

« Nous sommes dévastés par la perte de M. Bennett », a déclaré le Dr Bartley Griffith, qui a pratiqué l’opération, dans un communiqué. « Il s’est avéré être un patient courageux et noble qui s’est battu jusqu’au bout. »

Le fils de M. Bennett, David Bennett Jr, a remercié l’hôpital d’avoir fait tout ce qu’il pouvait.

« Nous sommes reconnaissants pour chaque moment innovant, chaque rêve fou, chaque nuit blanche qui a été consacrée à cet effort historique », a écrit le jeune M. Bennett. « Nous espérons également que ce qui a été appris de sa chirurgie profitera aux futurs patients et, espérons-le, un jour, mettra fin à la pénurie d’organes qui coûte tant de vies chaque année. »

Pour beaucoup, la greffe de janvier avait suscité l’espoir que des chirurgies similaires – connues sous le nom de xénotransplantations – pourraient aider le grand nombre de patients ayant besoin de nouveaux organes. Selon l’Associated Press, il y a plus de 106 000 Américains sur la liste d’attente nationale pour les dons d’organes. Des milliers de personnes meurent chaque année avant d’en avoir un.

Ainsi, lorsque la greffe d’un cœur de porc a semblé sauver la vie de M. Bennett, ce fut une cause d’excitation. Pendant des semaines, M. Bennett a semblé aller mieux et le centre médical du Maryland a publié des mises à jour sur ses dernières activités. Fin février, l’hôpital a publié une vidéo de lui regardant le Super Bowl et chantant légèrement avec l’hymne national.

Mercredi, un porte-parole de la faculté de médecine de l’Université du Maryland a déclaré à The Independent qu’il n’y avait aucune cause évidente de la mort de M. Bennett et que ses médecins examinaient ce qui s’était passé. Ils prévoient de publier leurs découvertes dans une revue scientifique.

Mais selon le Dr Muhammad Mohiuddin, directeur du programme de xénotransplantation cardiaque à l’université, les médecins ont déjà beaucoup appris de l’expérience de M. Bennett.

« Nous sommes reconnaissants à M. Bennett pour son rôle unique et historique en aidant à contribuer à un vaste éventail de connaissances dans le domaine de la xénotransplantation », a écrit le Dr Mohiuddin.

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