La première personne à recevoir une greffe cardiaque d’un cochon décède, selon l’hôpital du Maryland | Maryland

Deux mois après une opération pionnière, la première personne à avoir reçu une greffe cardiaque d’un porc est décédée, a annoncé mercredi l’hôpital américain qui a pratiqué l’opération.

Homme à tout faire de métier, David Bennett, 57 ans, avait subi la procédure expérimentale à Baltimore, dans le Maryland, après avoir souffert d’insuffisance cardiaque et n’avoir eu aucune autre option.

Bennett est décédé mardi, a annoncé le centre médical de l’Université du Maryland, ajoutant qu’il avait pu communiquer avec sa famille pendant ses dernières heures.

Les médecins expérimentés ont salué un « homme courageux » qui avait grandement contribué à l’avancement de la science médicale en participant à l’opération.

L’hôpital n’a pas fourni de cause exacte du décès mais a déclaré que son état s’était aggravé ces derniers jours. Le fils de Bennett, David Bennett Jr, a déclaré que son père savait que l’opération du 7 janvier pourrait ne pas fonctionner, mais qu’il était reconnaissant à la communauté médicale pour une telle innovation. Il avait qualifié la procédure de « miracle ».

« Nous sommes reconnaissants pour chaque moment innovant, chaque rêve fou, chaque nuit blanche qui ont contribué à cet effort historique », a déclaré David Bennett Jr dans un communiqué publié par l’hôpital. « Nous espérons que cette histoire pourra être le début de l’espoir et non la fin. »

Bennett avait été accéléré en tant que candidat à l’opération unique en raison de la gravité de son état et parce qu’il était sous assistance respiratoire. Il n’était pas éligible pour une transplantation cardiaque humaine, et le centre médical de l’Université du Maryland l’avait qualifiée de « seule option actuellement disponible pour le patient ».

Mercredi, le directeur scientifique du programme de transplantation animal-humain de l’Université du Maryland, le Dr Muhammad Mohiuddin, a rendu hommage à Bennett. « M. Bennett était un homme courageux. Sans sa contribution, nous n’aurions pas pu faire cette procédure. Il a eu le courage de faire don de son corps à la science et d’accepter ce cœur de cochon, ce que beaucoup n’accepteraient pas. Nous sommes reconnaissants à sa famille qui l’a également soutenue durant cette longue survie de deux mois.

« C’est la première fois qu’un organe de porc est transplanté chez un humain et il y a beaucoup d’inconnues que nous pouvons découvrir après avoir soigneusement évalué les données. Beaucoup de nouvelles informations sortiront qui aideront le domaine à avancer à un rythme plus rapide. »

La Food and Drug Administration (FDA) avait accordé une autorisation d’urgence de la greffe pour des motifs d ‘«usage compassionnel» sept jours avant que Bennett ne subisse une intervention chirurgicale. « C’était soit mourir, soit faire cette greffe. Je veux vivre. Je sais que c’est un coup dans l’obscurité, mais c’est mon dernier choix », a déclaré Bennett, un jour avant la chirurgie.

Pendant des décennies, les médecins ont cherché à utiliser un jour des organes d’animaux pour des greffes salvatrices. Les porcs sont utilisés depuis longtemps en médecine humaine, notamment pour les greffes de peau de porc et l’implantation de valvules cardiaques de porc. Mais la transplantation d’organes entiers est beaucoup plus complexe que l’utilisation de tissus hautement transformés.

Les tentatives antérieures de telles greffes – ou xénotransplantations – ont échoué en grande partie parce que les corps des patients ont rapidement rejeté l’organe animal.

Bennett a survécu beaucoup plus longtemps avec le cœur de porc génétiquement modifié que l’un des derniers jalons de la xénotransplantation – lorsque Baby Fae, un bébé californien mourant, a vécu 21 jours avec un cœur de babouin en 1984.

Cette fois, les scientifiques avaient modifié l’animal pour supprimer les gènes porcins qui déclenchent le rejet hyper-rapide et ajouter des gènes humains pour aider le corps à accepter l’organe.

Au début, le cœur de porc fonctionnait et l’hôpital du Maryland a publié des mises à jour périodiques selon lesquelles Bennett semblait se remettre lentement. Le mois dernier, l’hôpital a publié une vidéo de lui regardant le Super Bowl depuis son lit d’hôpital tout en travaillant avec son physiothérapeute.

Le rejet d’organe, les infections et autres complications sont des risques pour tout receveur de greffe.

« C’était un premier pas vers un territoire inexploré », a déclaré le Dr Robert Montgomery de NYU Langone Health, un chirurgien transplantologue qui a reçu sa propre greffe cardiaque. « Une énorme quantité d’informations » contribuera aux prochaines étapes alors que les équipes de plusieurs centres de transplantation planifient les premiers essais cliniques. C’était un exploit incroyable qu’il ait été maintenu en vie pendant deux mois et qu’il ait pu profiter de sa famille », a ajouté Montgomery.

Une autre question est de savoir si les scientifiques ont suffisamment appris de l’expérience de Bennett et d’autres expériences récentes avec des organes de porc génétiquement modifiés pour persuader la FDA d’autoriser un essai clinique éventuellement avec un organe tel qu’un rein qui n’est pas immédiatement mortel en cas d’échec.

Le besoin d’une autre source d’organes est énorme. Plus de 41 000 greffes ont été réalisées aux États-Unis l’année dernière, un record – dont environ 3 800 greffes cardiaques. Mais plus de 106 000 personnes restent sur la liste d’attente nationale, des milliers meurent chaque année avant d’obtenir un organe et des milliers d’autres ne sont même jamais ajoutées à la liste, considérée comme trop lointaine.

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